The Beginning After The End Chapter 428

Bab 426: Berharap | Patreon

18-22 menit

ARTHUR LEYWIN

Aldir memandang dengan ragu ke arah batu warna-warni di telapak tanganku sementara Mordain menarik napas kaget. Avier berjalan terseok-seok melintasi bagian atas bingkai portal dan membungkuk untuk mengintip dengan rasa ingin tahu. Perhatian Regis tertuju pada yang lain, merasakan bahwa ada beberapa pemahaman tentang telur yang kurang dari kami.

Di belakang yang lain, Wren Kain membisikkan sesuatu dengan pelan. Dia duduk santai di singgasana batu apungnya, tanpa sadar membuat beberapa bola batu melingkar di atas tangannya yang melengkung.

“Ini adalah sihir lama,” kata Mordain, tidak bisa mengalihkan pandangan dari batu itu. “Apakah kamu tahu apa yang kamu bawa?”

“Aku tahu Sylvie ada di dalam batu ini, dan aku perlahan melewati serangkaian…kunci, kurasa. Harapan saya adalah, setelah saya selesai, dia akan kembali kepada saya…”

Mordain dengan hati-hati meraih telur Sylvie. Ketika jari-jariku secara naluriah melingkarinya, dia berkedip seolah terbangun dari mimpi dan membiarkan tangannya jatuh. “Ada sebuah legenda—benar-benar mitos—diceritakan sebagai cerita pengantar tidur kepada anak-anak kita yang menggambarkan fenomena seperti ini. Pengorbanan diri sejati dihargai oleh yang berani dan tulus. Bahwa, meskipun tubuh mungkin musnah, pikiran dan jiwa kita akan membentuk diri mereka sendiri menjadi bentuk fisik dan terlahir kembali.”

Wren Kain mencemooh saat dia melayang lebih dekat ke singgasananya yang bergerak untuk melihat telur dengan lebih baik. “Bagaimana mungkin makhluk dengan kemampuan mengubah dunia masih bisa menjadi korban dongeng sihir yang mustahil? Sungguh membingungkan bahwa menurut Anda pantas untuk mengemukakan cerita pengantar tidur dalam situasi ini. Dia meminta bantuan, bukan untuk tidur.”

“Cerita sebelum tidur atau tidak, Sylvie ada di dalam,” kataku, melihat di antara dua asura kuno. “Regis bisa menghuni telur, dan aku bisa merasakan bahwa itu dia. Dan itu baru saja… muncul, setelah dia…” Aku terdiam, tidak ingin menghidupkan kembali momen pengorbanannya. “Entah bagaimana aku dipindahkan dari Dicathen ke Relictombs, dan telur itu ikut denganku.”

Bola batu yang Wren kendalikan jatuh diam saat wajah pembuat asuran berkerut dalam pikirannya.

Mordain menarik napas dengan gemetar. “Beberapa anggota ras phoenix telah belajar mengendalikan kelahiran kembali mereka sendiri, membimbing jiwa ke dalam bentuk baru, tetapi kisah lama ini menggambarkannya sebagai sesuatu yang lain. Reka ulang tubuh, pikiran, dan jiwa, sama seperti sebelumnya…” Tatapan Mordain menelusuri dari telur di telapak tanganku ke lenganku ke badanku. “Aspek drakonik dari tubuhmu…dia menghancurkan dirinya sendiri dengan memberikannya padamu, bukan?”

Aku hanya bisa mengangguk, tidak dapat berbicara melewati tenggorokanku yang tiba-tiba tercekat.

< p>“Dan apakah Lord Indrath mengetahui hal ini?” Mordain bertanya dengan polos, tetapi ada intensitas di matanya yang menyala-nyala yang menunjukkan konteks yang lebih dalam dari pertanyaannya.

“Dia tahu,” aku mengakui, “tetapi dia tidak memberi saya detail lebih lanjut. Saya… ragu-ragu untuk mengungkapkan ketidaktahuan saya sendiri dengan mengajukan terlalu banyak pertanyaan.”

Mordain memberi saya senyum masam. “Kezess kemungkinan melakukan hal yang sama. Tetap saja, jika dia tahu cucunya akan terlahir kembali…” Dia terdiam sambil menggelengkan kepalanya. “Aku harus memikirkan ini. Tapi jangan biarkan renungan seorang lelaki tua menahan Anda dari tujuan Anda. Anda ingin bantuan Aldir dengan sesuatu? Tepatnya apa?”

Alih-alih menjawab dengan segera, saya melangkah ke sampingnya dan mengaktifkan Aroa’s Requiem.

Mote cerah aether menari-nari di lengan saya sebelum melompat dengan penuh semangat ke bingkai portal, menyebabkan Avier melompat dan terbang ke bahu Mordain. Mordain mundur selangkah, mengamati dengan penuh minat saat partikel mengalir ke semua celah dan celah. Bingkai portal dengan cepat mulai diperbaiki, seolah-olah waktu diputar mundur di depan mata kami. Dalam beberapa saat, retakan terakhir telah tertutup dan potongan batu lepas terakhir ditarik ke tempatnya.

Portal ungu redup berdengung hidup di dalam bingkai.

Mata kecubung tunggal Aldir berlama-lama di telur seolah-olah dia bisa menggali ke dalam intinya dan melihat roh asura beristirahat di sana. “Saya akan melakukan apa yang diperlukan.”

Sesingkat mungkin, saya menjelaskan portal dan hubungan Relictomb dengan “aether realm” di mana ia berada. Memberi tahu mereka detail pertarungan kami, saya memberi tahu mereka bagaimana saya menarik Taci ke tempat itu, tanpa sengaja menemukannya. Saya berhati-hati untuk tidak memberi mereka kesan bahwa mereka dapat menggunakan teknik ini untuk menembus Relictombs itu sendiri, apakah itu bisa dilakukan atau tidak. Jin telah memilih untuk menjauhkan bahkan sekutu phoenix mereka dari Relictombsalasan. Saya tidak akan menjadi orang yang mendobrak pintu untuk mereka.

“Kedengarannya sangat bodoh dan berbahaya bagi saya,” kata Wren Kain, membuat saya lengah. “Kamu melakukan apa yang harus kamu lakukan terakhir kali, tapi sepertinya kamu hampir tidak bisa melarikan diri.”

“Itu karena aku melawan asura yang bersikeras mencegahku melarikan diri,” aku menembak kembali.

“Bahkan diam.” Tatapan matanya yang berkantong beralih ke Mordain. “Selama bertahun-tahun kamu melindungi jin, tidak ada yang pernah memberitahumu tentang ini?”

Mordain melangkah ke portal dan menjangkaunya. Itu merespons dengan memproyeksikan gaya tolak, seperti magnet yang mendorong balik ke polaritas lain yang sama. “Tidak, fenomena yang dijelaskan Arthur tidak pernah dijelaskan atau, setahu saya, digunakan oleh jin yang datang untuk tinggal di Hearth.”

Avier melompat ke atas lengkungan portal. “Mungkin mereka tidak memberi tahu siapa pun karena itu bisa berbahaya. Untuk para pelancong, Relik, bahkan dunia ini.”

“Terima kasih! Akhirnya, seseorang berbicara dengan akal sehat, ”kata Gelatik sambil mengejek. “Kedengarannya seperti melanggar sesuatu. Dan meskipun saya mungkin bukan naga perkasa atau anggota Klan Indrath, saya dapat memberi tahu Anda bahwa, jika menyangkut mana atau ether, melanggar hal-hal umumnya sangat buruk.”

“Sama saja kemungkinan besar mereka tahu bahwa terlalu penting untuk menyimpan pengetahuan ini dari Lord Indrath untuk memercayakannya bahkan kepada kami,” balas Mordain sambil berpikir. “Kehidupan Asuran sangat panjang, dan jin terakhir yang masih hidup memiliki banyak alasan untuk mengharapkan yang terburuk di masa depan.”

“Kalian semua berasumsi bahwa mereka bahkan tahu tentang dunia ini,” kata Regis dari tempatnya berbaring di lumut. “Tidak peduli seberapa pintar orang-orang ini, jin itu idealis sampai ke titik kekonyolan. Mereka pasti tidak mengerti semua yang mereka buat. Kami telah melihatnya dengan mata kepala sendiri.”

Saya ingat apa yang dikatakan oleh sisa jin terakhir. “Mereka juga retak pada akhirnya, saya pikir. Relictombs adalah… tempat yang gelap. Di luar karakter cara jin berusaha untuk hidup—dan cara mereka memilih untuk mati. Saya pikir mereka pasti memiliki pandangan yang cukup suram tentang masa depan dunia kita, berdasarkan apa yang saya lihat. Cukup untuk meracuni kepercayaan mereka bahkan pada satu-satunya sekutu mereka.”

“Mungkin yang terbaik adalah kita tidak akan pernah melihat kreasi mereka,” kata Mordain, menjauh dari portal. Wajahnya jatuh sesaat, tetapi dengan cepat menjadi cerah kembali. “Aku tahu kamu sangat ingin melanjutkan, jadi aku tidak akan mendesakmu lebih jauh, kecuali untuk menanyakan berapa lama kami menunggu kamu dan Aldir pergi?”

Regis bergabung denganku di depan portal sebelum melangkah ke saya dan berlindung di dekat inti saya. Kami belum membahas apakah dia harus datang atau tidak, tapi rasanya benar jika dia bersamaku.

Aldir segera mengikuti, berdiri tepat di sampingku. Dia tanpa ekspresi, tidak tegang atau tenang. Terlepas dari kemarahan saya sebelumnya terhadapnya, saya sangat menghargai keberaniannya dalam situasi ini.

“Sejujurnya, saya tidak tahu,” jawab saya.

Dengan pengertian mengangguk, Mordain meletakkan tangan di bahu Aldir. Mereka tidak bertukar kata, namun masih mengomunikasikan sesuatu dengan sangat jelas di antara mereka, bahkan jika itu tidak terbaca oleh kami semua. Saat momen ini berlalu, Mordain bergerak mengitari kami ke pintu keluar gua kecil, dan Avier kembali terbang ke bahunya. Bersama-sama, mereka menyaksikan dalam diam.

Wren Kain tiba-tiba bergerak maju. “Dengar, tidak ada alasan untuk terburu-buru tanpa pemahaman yang lebih baik. Batu atau embrio yang Anda bawa itu tidak akan kedaluwarsa. Lady Sylvie tidak ke mana-mana. Kamu bodoh.”

Alisku terangkat, tapi Aldir menepuk lengan Wren Kain. “Urgensi adalah masalah perspektif, bukan? Mengapa tidak melakukan sekarang apa yang mungkin kita kekurangan waktu di masa depan?”

Wren Kain menyusut lebih jauh ke singgasananya yang mengambang. “Nah, jika kamu membuat lubang di jalinan alam semesta dan melenyapkan benua ini, kurasa itu ada pada kalian berdua.” Dia fokus pada Aldir. “Apa pun. Selesaikan saja ini dan kembali ke sini, oke? Jika Indrath mengirim naga ke Dicathen, kita harus bersiap.”

“Kau tahu aku tidak membawamu ke sini untuk berperang, teman lama.”

Wren Kain berkedip dan seringai muram tersungging di ujung bibirnya. “Ya… tapi aku agak berharap begitu.”

Aldir membalas senyumnya, lalu berbalik menghadapku.

Masing-masing mencengkeram satu sama lain lengan bawah, kami melangkah lebih dekat ke portal dan segera merasakan tekanan menjijikkan yang dimaksudkan untuk mencegah asura melintasi batas portal. Cengkeraman Aldir mengepal cukup keras hingga terasa sakit, dan kami berdua bersandar ke portal.

Itu goyah, membungkuk menjauh dari kami. Kami mencondongkan tubuh lebih jauh, lalu mengambil setengah langkah terseok-seok lagi.

Batu lengkungan berguncang, dan energi ungu dari permukaan portal tertekuk lebih jauh, bergetar.

Seperti sebelumnya, aku bisa merasakan kekuatan lawan di dalam portal mencoba menarikku masuk sambil menolak Aldir, tapi aku terus menjepit lengannya saat kami mengambil langkah kecil lagi. titik, seperti saya telah menginjak papan yang membusuk di jembatan.

Portal itu meledak.

Angin aetherik yang mengamuk menyeret kami berdua ke dalam, dan dunia melebur menjadi fraktal dari jaringan ikat interdimensi. Untuk sesaat, saya mengenali jaringan jalur eterik yang saya lihat saat mengaktifkan God Step, lalu semuanya menjadi gelap.

Saya mengantisipasi reaksi mental kali ini dan berhasil mempertahankan indra dan niat saya sebagai kekosongan aetherik bersatu di sekitar kita. Ruang berwarna ungu membentang ke segala arah, dipecah hanya oleh energi portal terakhir yang diserap ke dalam sup eterik dan zona Relictombs yang tidak diketahui mengambang di bawah kami.

‘Whoa,’ Pikir Regis, getaran mental mengalir melalui bentuk inkorporealnya. Dia terbang keluar dari saya tetapi tidak mengambil bentuk serigala. Pusaran kecil arus eterik berputar di sekitar gumpalan gelap saat dia mulai menyerap eter yang tak terbatas. ‘Kita telah menempuh perjalanan jauh sejak hari-hari menyedot kristal kotoran kaki seribu, bukan?’

Dia benar, tetapi pikiran saya tetap pada tugas yang ada. Terlepas dari apa yang dapat dilakukan oleh kekosongan eterik untuk saya, saya membutuhkannya untuk sesuatu yang jauh lebih penting terlebih dahulu.

Menarik keluar batunya, saya mengepalkannya di tangan saya. Merasakan pikiranku, Regis berhenti dari seringainya dan bergabung ke dalamnya.

‘Tidak ada yang berubah di sini,’ pikirannya melayang kembali kepadaku beberapa saat kemudian. ‘Pikirannya ada di sini, masih tidur.’

Aku ingin kamu tetap di sana dan memantau semua yang terjadi, pikirku, mulai gugup tanpa tahu alasannya.

Kebalikannya -turun Aldir melayang dalam lingkaran lambat di dekatnya, mata kecubungnya melebar dan menatap.

Aku membuka mulut untuk menghentikan lamunannya, tetapi mengingatkan diriku bagaimana perasaanku pertama kali aku ditarik ke tempat ini , dengan Taci. Urgensi untuk sampai ke sini dan mulai merendam telur menjadi dingin. Tiba-tiba, aku…takut.

“Aku melihat sesuatu dalam ingatan jin…” kataku lembut. “Di dalamnya, Kezess mengklaim bahwa Epheotus dibangun di suatu tempat seperti ini. Dimensi yang berbeda.”

Aldir bergumam sambil berpikir. “Menurut legenda asuran, beberapa nenek moyang kita yang paling awal menghapus dan memperluas sebagian dari duniamu, menciptakan Epheotus di dalamnya. Beberapa percaya bahwa asura hanya menemukan jalan antara dua dimensi ini. Tapi ya, Epheotus terlindung di wilayahnya sendiri, terhubung dengan, tapi bukan bagian dari, duniamu.”

Kami melayang dalam diam selama beberapa detik saat Aldir menatap ke kejauhan, jelas tenggelam dalam pikirannya. Kemudian wajahnya menjadi tenang, dan perhatiannya beralih ke batu di tanganku.

“Jangan ragu-ragu, demi aku,” katanya, menarik kakinya ke arah tubuhnya sehingga terlihat seperti sedang duduk bersila. -berkaki di udara. “Tolong, lakukan apa yang ingin kamu lakukan.”

Menarik napas dalam-dalam, aku menangkupkan batu warna-warni di antara kedua tangan. Secara bersamaan mendorong dan menarik, saya mulai memasukkan aether ke dalam batu sambil menariknya dari atmosfer yang kaya. Rotasi eter, berdasarkan rotasi mana, seni yang diajarkan kepadaku oleh Silvia, sekarang pelajaran yang akan aku gunakan untuk menyelamatkan putrinya. Ini dan banyak pemikiran lain melintas di benak saya, tetapi saya tetap fokus pada aliran aether yang sekarang mengisi desain geometris rumit yang melekat pada struktur bagian dalam batu.

Beberapa menit berlalu ketika saya menyeimbangkan diri di tebing. pertukaran ini, menyerap dan meresapi. Menjadi jelas bahwa, terlepas dari kedalaman reservoir etherik saya, saya tidak akan mampu menyelesaikan lapisan di luar alam ini dengan pasokan etherik yang tak ada habisnya. Pikiranku berkelana, mencoba menyatukan teka-teki yang lebih luas yang disajikan oleh telur itu.

Jika telur Sylvie adalah fenomena yang terwujud secara alami, bagaimana telur itu bisa memiliki struktur yang begitu rumit? Perbandingan dengan godrunes yang saya terima langsung terlihat jelas, dan juga misteri. Konstruksi magis yang canggih tidak muncul secara kebetulan, sebuah kebetulan dari alam semesta yang selalu bergerak. Kecuali…

Saya mempertimbangkan aether itu sendiri. Partikel kekuatan magis mampu meramal niat dan merespons sesuai. Para naga percaya bahwa aether memiliki rancangan dan tujuannya sendiri, dan bahkan ajaran jin menunjukkan bahwa itu bersifat sadar. Apakah itu entah bagaimana sumber telur dan godrunes?

Tanpa jawaban, hanya pertanyaan, saya fmemaksa pikiran saya tenang dan membiarkan diri saya terserap ke dalam ritme proses.

‘Sesuatu sedang terjadi,’ kata Regis setelah beberapa menit.

Saya fokus pada batu; itu hampir penuh dan mulai berdenyut di tanganku. Denyut nadi datang lebih cepat dan lebih cepat, seperti detak jantung yang semakin cepat, dan kemudian sesuatu pecah.

Secara lahiriah, tidak ada perubahan, tetapi saya telah mengharapkan ini dan segera mendorong lebih banyak lagi ke dalam struktur.

Itu tidak berhasil.

Regis, apa yang bisa kamu rasakan?

‘Pikirannya bergerak saat lapisan itu pecah, tapi sekarang…aku tidak yakin. Saya pikir ada lapisan lain, tetapi saya tidak bisa merasakannya dengan cara yang sama.’

Saya juga tidak…

Saya merasa mual. Aku melewatkan sesuatu, jelas telah melewatkan sesuatu, tapi apa?

Seandainya Kezess atau Mordain tahu lebih banyak, mungkin—

Sepasang tangan kuat melingkari tanganku. Aldir melayang tepat di depanku, semua matanya terbuka, memberiku senyum penuh pengertian. “Aether saja tidak cukup,” katanya sederhana, dan kemudian aku mengerti.

Membentangkan tanganku, aku membiarkan Aldir menekannya sendiri di atas telur. Secara naluriah, saya mengaktifkan Realmheart untuk melihat prosesnya. Mana Aldir — cerah, kuat, dan murni — mengalir dengan cepat ke dalam batu. Semenit berlalu, lalu dua, lalu lima…

Saraf mulai menggerogotiku. Aku tahu jenderal panteon itu kuat, tapi di sini, di tempat ini tanpa mana, apakah dia bisa memuaskan telur yang kelaparan?

Aura di sekitar Aldir mulai redup karena semakin banyak mana totalnya cadangan diberikan ke telur. Setelah sepuluh menit, saya hendak meminta dia berhenti ketika struktur internal batu tiba-tiba bergeser lagi dengan retakan yang tidak terdengar. Berkeringat dan kendur karena beban tubuhnya sendiri, Aldir mundur.

Untuk pertama kalinya sejak saya mengenalnya, mata ketiga yang bersinar di dahinya tertutup.

< /p>

‘Berhasil, lapisan lain terbuka. Saya tidak yakin tapi…Saya pikir ini mungkin kunci terakhir.’

Saya dengan tegas menolak dorongan untuk melihat ke dalam telur, dan berfokus pada Aldir. Tindakan menyerahkan mana telah membuatnya berkurang. “Ini bukan alasan aku memintamu datang ke sini.”

“Tapi itu alasanku datang,” katanya lemah, memaksa kedua matanya yang normal terbuka dan memandangku dengan ketulusan yang melelahkan. “Saya tahu sebelum kita memasuki portal bahwa saya tidak akan kembali.”

“Apa maksud Anda?”

“Sebagai hukuman atas tindakan perang saya melawan Dicathen dan pengkhianatan saya melawan Lord Indrath, Anda akan memenjarakan saya di tempat ini,” katanya, suaranya tak tergoyahkan. “Itu adalah hukuman yang pantas, dan akan menjadi kemenangan yang bisa kau ambil untuk orang-orangmu dan Kezess.” Rapier perak berkilauan di tangannya. Dia mengulurkannya padaku. “Pedangku, Silverlight. Bukti kematianku.”

Aku menatap pedang itu tapi tidak mengambilnya. Rahangku bekerja saat aku mengertakkan gigi, mempertimbangkan tanggapanku dengan hati-hati, lalu akhirnya berkata, “Simpan. Gunakan itu untuk bertarung di sampingku, melawan Agrona dan Kezess keduanya.”

Aldir tersenyum sedih dan menggelengkan kepalanya. “Saya yakin hari-hari perjuangan saya sudah selesai. Saya tidak akan membunuh lebih banyak dari jenis saya sendiri, bahkan untuk mendapatkan Kezess. Baik duniamu dan duniaku pantas mendapatkan lebih dari perang tanpa akhir. Saya harap Anda menemukan cara untuk mengakhiri ancaman yang ditimbulkan oleh Klan Indrath dan Vritra tanpa korban massal.”

“Mundur adalah kemewahan yang tidak dimiliki orang-orang seperti kami,” balasku. “Kita tidak selalu bisa menjalani hidup seperti yang kita pilih, Aldir, terutama saat ini sudah berakhir. Kita berdua memiliki tanggung jawab terhadap dunia itu…”

Aku mengamati ekspresinya, cara dia menahan tubuhnya—seperti orang tua yang berjuang untuk tetap tegak—dan fokus mana yang lesu, dan kata-kataku mati di bibirku. Aku hanya bisa menatapnya, pikiranku yang berputar tiba-tiba diam. Pikirannya sudah bulat, dan argumen apa pun yang bisa kubuat tampak sia-sia. Tidak dapat menatap matanya, pandanganku menjauh darinya, menetap di zona Reliktomb yang jauh tanpa benar-benar melihatnya.

“Jangan terlihat seperti itu karena aku,” kata Aldir, meluruskan sepenuhnya tinggi. “Saya telah menjalani kehidupan yang sangat panjang dan penuh kekerasan, dan untuk pertama kalinya, saya benar-benar lelah, Arthur. Tempat ini… menawarkan akhir yang tenang dan damai. Mungkin lebih dari yang pantas saya terima.”

Dengan hati-hati, perlahan, saya mengambil pedang itu. “Baiklah kalau begitu.”

Mata ketiga Aldir perlahan terbuka. Dia memberiku anggukan hormat, lalu berbalik dan mulai menjauh. Aku hanya bisa melihat saat dia semakin kecil dan semakin kecil di langit ungu yang tak berujung. Akhirnya, saya berkedip, dan ketika saya membuka mata lagi, saya tidak dapat menemukannya sama sekali.

Antara Regis dan saya, hanya ada keheningan. Kami berbagi rasa kehilangan kata yang sama, belum bisa memahami repediskusi tentang keputusan ini.

Aku menarik napas dalam-dalam dan menatap sedih ke batu di satu tangan dan pedang di tangan lainnya. “Silverlight,” bisikku ke dalam kehampaan, mencengkeram gagangnya dengan kepalan tangan putih. Itu menghilang ke rune dimensi, dan yang tersisa hanyalah telur Sylvie.

Aether bergegas ke lenganku, dan aku melanjutkan tindakan merendam dan menyerap secara bersamaan.

Lapisan ini muncul sebagai serangkaian rune kompleks, seperti spellforms atau godrunes. Saya tidak bisa membacanya, tetapi artinya jelas. Mereka menggambarkan bentuk seseorang. Dari Sylvie…

Tidak seperti lapisan terakhir, yang telah memakan waktu lama dan jumlah aether yang tidak dapat dihitung, lapisan ini terisi dengan cepat. Saya selesai hampir sebelum saya menyadarinya.

Saya menahan napas dan merasa seolah-olah jantung saya akan berhenti.

Warna mengering dari batu saat mulai bersinar dengan emas murni lampu. Kemudian, sedikit demi sedikit, partikel-partikel terlepas dari batu, memadat dan terbentuk di depanku…

Di tempat yang abadi dan tak bergerak itu, sepertinya seluruh alam semesta telah berhenti kecuali untuk embrio yang terurai.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top