The Beginning After The End Chapter 67

Saat ratu yang lebih besar mulai melahap yang lebih kecil, mau tak mau aku menjadi bingung dengan apa yang terjadi di penjara bawah tanah ini. Ada lebih dari sepuluh lantai di sini, dengan minion snarler yang menghuni semua kecuali lantai sepuluh, tempat ratu snarler tinggal. Alasan penjara bawah tanah ini dianggap sebagai penjara bawah tanah pemula adalah karena ratu tidak pernah meninggalkan lantai sepuluh, memungkinkan pelatihan yang mudah sampai lantai terakhir.

Meskipun penggerutu ratu adalah Mana Beast kelas B, sekelompok besar petualang kelas E masih mampu mengalahkannya.

Yang menimbulkan pertanyaan lain di benak: Apakah normal memiliki lebih dari satu ratu di ruang bawah tanah? Dari apa yang saya baca, spesies ratu sangat teritorial, dan agresif terhadap pesaing potensial yang mengancam sarang mereka.

Profesor Glory tidak terlalu memikirkannya tapi mau tak mau aku merasa terganggu olehnya. Ini membawa saya ke pertanyaan terakhir saya. Bagaimana kedua ratu itu jauh lebih kuat dari biasanya?

Aku bisa mengerti Profesor Glory mengalami kesulitan melawan dua binatang buas kelas B yang dianggap bos penjara bawah tanah, tapi dia seharusnya tidak kalah. Seorang petualang kelas-A seharusnya dengan mudah membuang jenis penggerutu ratu yang pernah kubaca.

“Mengapa yang itu jauh lebih kuat?” Profesor Glory bangkit saat dia mengerang, membelah beberapa antek agar tidak menghalangi jalannya.

Saat aku menangkis gelombang penggerutu, perhatianku terus tertuju pada penggerutu ratu yang memakan mantan sekutunya.

“Profesor, apakah ini biasanya terjadi?” Saya bertanya.

“Yah, aku pernah mendengar bahwa beberapa spesies Mana Beast melakukan kanibalisme tapi aku belum pernah benar-benar melihat kasus khusus ini. Kenapa sekarang, aku tidak tahu.” Sambil menggelengkan kepalanya, dia mengambil pedangnya yang lain dan berjalan menuju lawannya.

Saat penggerutu ratu selesai memakan rekannya yang jatuh, perubahan aneh terjadi. Bulunya yang dulu abu-abu berubah menjadi hitam pekat dan tanduk kecil di dahinya yang awalnya tidak saya perhatikan melengkung ke atas, tumbuh secara substansial. Mata merah yang tadinya seperti manik-manik berubah tajam dan mengancam—hampir gila—saat mulai berbusa dari mulutnya juga.

Profesor Glory tidak mengatakan apa-apa tapi aku tahu bahwa ada rasa keraguan yang tumbuh di benaknya saat binatang itu menyerangnya. Sampai sekarang, kembali ke rumah dengan selamat dianggap hanya masalah waktu, tetapi bahkan aku tidak bisa menahan diri untuk tidak menggigil karena niat membunuh yang keluar dari ratu.

“Profesor! Kita tidak bisa… terus begini!” Tess berteriak serak di tengah geraman dan desis musuh.

Kondisinya tidak terlihat terlalu baik dan menarik perhatian saya masalah yang agak jelas yang kami hadapi sekarang.

“Semuanya! Tidak ada lagi mantra api! Pintu masuk gua terhalang sehingga suplai oksigen kita terbatas!” Aku meraung.

Dari tumpukan mayat yang terbakar, udara menjadi tebal karena beberapa siswa yang lebih lemah mulai batuk tak terkendali.

Ratu dan Profesor Glory berada di jalan buntu, dengan profesor kami melayang ke pihak yang kalah. Saat aku fokus pada pertempuran utama, aku bisa melihat bahwa gaya bertarung dari penggerutu ratu telah benar-benar berubah. Tidak ada jejak keraguan atau rasa mempertahankan diri. Setiap serangan yang dilancarkan pada Profesor Glory bertujuan untuk membunuh tanpa merawat tubuhnya sendiri. Biasanya itu adalah kejatuhannya, tapi bulu hitam ratu snarler yang unik itu mampu menyerap sebagian besar kerusakan dari serangan profesor kami.

“Arthur… kupikir… inti manaku mulai… bertingkah.” Tess, yang berada beberapa meter di belakangku, berlutut saat dia mulai memegangi perutnya.

Sial.

‘Ayah! Apa yang salah? Apakah kamu baik-baik saja?’ Suara Sylvie muncul di kepalaku.

Kami mengalami masalah, sampai di sini secepat mungkin dan menuruni tangga, jawabku sebelum kembali fokus pada apa yang terjadi di sini.

Beberapa faktor mulai membebani pikiran saya sekarang dan saya mulai merasakan nostalgia dari perjalanan saya ke Dire Tombs. Apakah saya memiliki kekuatan untuk membersihkan gunung puing yang menghalangi pintu masuk depan ke tangga? Dan bahkan jika saya melakukannya, haruskah saya membawa Tess dan melarikan diri sendiri?

Tidak. Tess tidak akan pernah memaafkanku jika dia tahu bahwa aku meninggalkan semua orang di sini untuk melarikan diri.

Lalu setelah membuka jalan kembali, haruskah aku tetap di belakang dan membantu Profesor Glory membunuh penggerutu ratu yang bermutasi?

Apa pun keputusan yang saya pilih, hal pertama yang harus saya lakukan adalah menyingkirkan puing-puing ini. Penting bagiku untuk membuka jalan kembali dalam sekali percobaan, karena sudah jelas sang ratu tidak akan membiarkan kami semua melarikan diri.

“Profesor, buat ratu sibuk. Saya akan mencoba membuka jalan keluar dari sini untuk kita!” Profesor Glory harus bekerja lebih keras untuk mengimbangi ratu karena dia tidak bisa menggunakan teknik api apa pun. Setelah memberi saya anggukan penegasan, saya mulai bekerja. Tess tidak dalam keadaan apa pun untuk membantu dan semua orang terlalu sibuk menangkis pasukan penggerutu antek. Lucas harus menggunakan mantra panas untuk mencoba dan mencegah penggerutu karena kadar oksigen menjadi semakin langka.

Saya harus melakukan ini sendiri. Saya harus menghitung ini dengan baik. Jika saya menggunakan mantra api yang cukup besar dalam keadaan ini sekarang dan gagal, kita semua akan mati lemas di sini. Air? Es? Ada terlalu sedikit partikel mana elemen air di gua ini untuk melepaskan sesuatu yang cukup kuat untuk mengebor lubang melalui gunung batu. Gua yang dulunya berisi es sekarang kering dan gersang dengan lapisan asap tebal yang dihasilkan dari beberapa mayat penggerek yang terbakar.

Itu meninggalkan saya dengan angin dan bumi, atau campuran keduanya, tetapi bahkan dengan level saya sekarang, saya tidak percaya diri untuk dapat menghasilkan serangan yang cukup kuat. Saya berpikir mungkin menggunakan fase dua, tetapi dengan Tess dalam kondisi dia sekarang, saya harus tetap sadar, setidaknya sampai kami keluar dari penjara bawah tanah ini.

Apakah benar-benar tidak ada pilihan lain? Saat pikiranku mulai berputar mencari solusi yang mungkin, aku melihat Profesor Glory menerima pukulan yang cukup besar di lengan kanannya.

‘Aku hampir sampai, Papa! Tunggu!’ Suara Sylvie memberiku ide.

Itu dia!

“Curtis! Aku butuh bantuanmu sekarang!” Aku meraung melintasi medan perang.

“Arthur, kurasa aku tidak mampu—”

“Datang sekarang!” Aku balas membentak sebelum dia sempat membantah.

Curtis berdarah, kotor, tetapi dari luka dangkal di tubuhnya, jelas bahwa darah di tubuhnya bukan miliknya.

“Apa itu?” Dia terengah-engah. Aku tahu dia lelah dengan keausan di wajah dan tubuhnya. Perisainya penyok parah dan pedangnya licin karena darah, tumpul karena digunakan berulang kali.

“Apakah kamu pikir kemampuan kemauan binatang buasmu, World Howl, cukup kuat untuk membersihkan puing-puing?” Aku menolehkan kepalanya untuk menarik perhatiannya kembali.

“Arthur, kurasa aku bahkan tidak punya mana untuk masuk ke fase pertamaku.” Dia menggelengkan kepalanya dengan putus asa.

“Jawab saja pertanyaannya. Apakah itu cukup kuat?”

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

“Y-Ya, jika aku memiliki cukup mana, aku berpotensi menghasilkan ledakan yang lebih besar daripada yang ada di pertempuran tim tiruan di mana kamu, um, terluka.” Dia menggaruk-garuk kepalanya, bingung mau kemana aku dengan ini.

Aku berpikir untuk mengarahkan ledakan pada ratu snarler tetapi bahkan jika itu cukup kuat untuk membunuhnya, tidak mungkin untuk secara akurat menangkap hanya ratu dan bukan Profesor Glory. Itu lebih aman untuk hanya pergi dengan rencana ini.

“Oke. Aku ingin kamu tidak mempertanyakan apa yang akan aku lakukan. Fokus saja pada fase pertamamu dan menghasilkan ledakan yang cukup kuat untuk membersihkan gunung puing itu. Mengerti?” Jumlah urgensi dan otoritas pasti sudah sampai ke Curtis karena dia hanya mengangguk dan berbalik.

Melepas segelku dan meletakkannya di cincin dimensiku, aku memastikan untuk mengontrol fluktuasi jumlah mana agar tidak memberi tahu siapa pun. Semua orang sibuk dengan snarlernya tapi jika aku tidak mengontrol pelepasan mana seperti yang dilakukan Profesor Glory setelah dia melepaskan segelnya, aku akan menarik perhatian dari Queen snarler.

Merasakan kumpulan mana yang belum dimanfaatkan yang sekarang bisa kuakses, aku meletakkan kedua tanganku di punggung Curtis.

Dari jumlah mana yang aku kehendaki ke Curtis, sang pangeran tanpa sadar berlutut sebelum dia bisa menyesuaikan tubuhnya dengan serangan mana yang tiba-tiba.

Transfer mana telah dipelajari selama bertahun-tahun menurut profesor dan banyak buku di perpustakaan, tetapi itu adalah penyebab putus asa bagi mereka. Mereka percaya bahwa jika seorang penyihir memiliki atribut api, menerima mana dari penyihir atribut api lain seharusnya dimungkinkan, tetapi setelah tes dan kegagalan yang tak terhitung jumlahnya, mereka menganggapnya tidak masuk akal; alasannya adalah bahkan jika seseorang terspesialisasi, mana di dalam tubuh mereka tidak murni hanya dari elemen itu. Secara hipotesis, jika seseorang mampu menyingkat dan memperbaiki inti mereka ke arti tertinggi, maka mereka dapat mentransfer mana dengan inti orang lain dari tingkat dan elemen yang sama. Selain itu, itu tidak mungkin. Kecuali aku.

Fakta bahwa saya dapat memanipulasi keempat elemen memungkinkan saya untuk menyesuaikan dan meniru dan memasukkan jenis mana dan rasio setiap elemen dari orang yang saya transfer. Itu seperti apa yang saya lakukan untuk saudara perempuan saya dan Lilia ketika mengajari mereka manipulasi mana di tubuh mereka tetapi dalam skala yang jauh lebih besar. Tentu saja aku belum menguasai ini dengan sempurna sehingga tidak dapat dihindari bahwa aku akan membuang banyak mana, tapi ini adalah taruhan terbaik kami.

Saat aku mulai perlahan mengontrol dan membatasi jumlah setiap partikel elemen mana yang kutransmisikan ke Curtis, mau tak mau aku menggertakkan gigi untuk mencela diri sendiri pada pergantian peristiwa.

Ada begitu banyak tanda kecil yang saya pilih untuk diabaikan, berpikir bahwa itu akan berhasil dengan baik, dan saya bisa mengatasinya. Apakah saya memperlakukan kehidupan yang saya miliki saat ini begitu saja? Menjadi cukup beruntung memiliki kekuatan sebesar ini di usia saya pasti membuat saya kehilangan rasa rasionalitas masa lalu saya sampai tingkat tertentu.

Bukan lagi seorang raja, terikat oleh aturan dan politik serta kemampuan fisik saya sendiri, saya menjadi ceroboh. Di dunia ini, batas potensi saya tidak terbatas. Mencapai panggung putih atau bahkan lebih jauh bukanlah mimpi tetapi masalah waktu dan usaha.

Hal yang paling mengejutkan saya dan yang saya benci untuk akui adalah bahwa saya, dalam arti tertentu, agak mirip dengan Lucas. Saya sama sekali tidak brengsek seperti dia dan saya memiliki orang-orang yang benar-benar saya sayangi selain diri saya sendiri, tetapi saya menjadi sombong; sombong sampai-sampai kurang hati-hati.

“A-Aku tidak tahu apa yang baru saja kamu lakukan, Arthur, tapi aku merasa hebat. Kurasa aku akan bisa masuk ke fase pertamaku!” seru sang pangeran, membawaku kembali ke dunia nyata. Saya merasakan perubahan yang dialami tubuhnya saat dia mulai bertransisi ke fase pertamanya.

Mana berfluktuasi tak menentu di sekelilingnya saat dia melepaskan kehendak binatangnya. Aku menyentakkan tanganku kembali kesakitan saat Curtis melepaskan fase pertamanya. Bingung, aku mencoba mentransfer mana padanya lagi tetapi penolakan dari tubuhnya bahkan lebih kuat dari yang pertama kali.

Apakah mana dari binatang buasnya akan menolak mana saya?

Sebelum aku sempat mencoba lagi, Curtis mulai mengumpulkan mana untuk teknik World Howl miliknya.

Dia berjongkok, menurunkan pusat gravitasinya untuk menahan serangan mantra, mana dari tubuhnya dan atmosfer berkumpul di depan rahangnya yang terbuka.

Selama waktu ini, saya bergegas ke tempat Tess meringkuk di belakang garis depan dan mengangkatnya. Mengeluarkan Tess dari sini adalah prioritas pertama. Saya sebagian harus disalahkan atas kekacauan ini. Seharusnya aku melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam mencegah hal seperti ini terjadi sejak awal.

Dengan raungan yang mengerikan, Curtis melepaskan serangan nafasnya yang kuat, tetapi ratu yang bermutasi itu pasti merasakan ada sesuatu yang salah karena ia segera mengubah targetnya dari Profesor Glory yang terluka menjadi Curtis.

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

“Oh tidak, kamu tidak!” Berteriak sekuat tenaga, Profesor Glory melompat dan mencengkeram ratu yang bermutasi dalam penerbangan, berharap untuk mencegahnya mencapai Curtis.

Dengan ledakan yang menggelegar, mantra Curtis meledakkan lubang besar melalui puing-puing, membuka jalan ke pintu masuk tangga yang sekarang terlihat kembali ke permukaan.

“Semuanya, pergilah ke tangga!” Aku meraung melalui suara batu jatuh dan geraman menggeram.

“Pergi sekarang!” Profesor Glory berteriak saat dia berjuang untuk menahan dirinya melawan penggerutu ratu.

Kelas yang kelelahan membuat satu dorongan terakhir menuju pintu masuk saat Profesor Glory menahan ratu di teluk, dinding mayat yang menggeram menghalangi yang hidup untuk sesaat.

“Claire, aku mempercayakan Tess padamu.” Aku menyerahkan Tess kepada Claire, yang tampaknya dalam kondisi terbaik saat ini.

“Kamu tidak berencana untuk tinggal, kan? Kamu tidak bisa serius. Sebagai pemimpin komandomu di komite disiplin, aku melarang—”

“Pergi saja…” Dengan waktu terbatas yang kami miliki, aku melepaskan niat membunuh yang tajam untuk menyampaikan maksudku, membuatnya tersentak mundur karena terkejut.

Membantu Curtis yang terkuras kembali berdiri, aku mendorong kedua rekan tim komite disiplinku menuju pintu depan gua sebelum kembali ke tempat Profesor Glory bertarung.

“Kenapa kau kembali, Arthur?!” Aku hampir bisa merasakan nada frustrasi dalam suara profesorku saat dia membentakku dengan gigi terkatup.

“Kita akan membutuhkan kita berdua untuk membunuh makhluk ini.” Mengambil Dawn’s Ballad kembali dari cincin dimensiku, aku menghunusnya.

“Sebaiknya kau berharap makhluk ini membunuhku karena kau akan menyesal tidak mengikuti perintahku,” jawabnya, menahan pukulan dari cakar tajam sang ratu.

“Hei, aku juga seorang profesor, ingat?” Aku memberinya senyum lelah sebelum membuat ayunan tajam dengan pedangku.

“Kamu terlalu pintar untuk kebaikanmu sendiri, Arthur.” Dia tersenyum kembali sambil menggelengkan kepalanya. Situasinya sepertinya tidak terlalu bagus karena transfer mana membuatku menggunakan sebagian besar mana. Jika bukan karena rotasi mana, aku mungkin sudah mendapat serangan balasan.

Sambil melawan ratu dan membuatnya cukup sibuk sehingga seluruh kelas bisa keluar dengan aman, aku perhatikan bahwa yang terakhir di sini adalah Lucas. Mata kami terkunci sesaat sebelum dia menoleh ke belakang dan menghilang ke pintu masuk.

Aku berani bersumpah aku melihatnya mendengus sebelum dia berbalik.

Saat pertarungan berlanjut, aku berhasil memotong salah satu sayap ratu sehingga dia tidak bisa terbang lagi, tapi bulunya yang tebal mencegah kami melakukan apa pun selain memberinya luka dangkal. Ratu yang bermutasi ini, berdiri setinggi hampir sepuluh kaki di atas kaki belakangnya, dipenuhi dengan luka dari Profesor Glory dan aku, tetapi tampaknya tidak mengganggunya sama sekali.

“Kurasa kita tidak bisa membunuh makhluk ini!” Aku berteriak kepada Profesor Glory, yang berada di sisi lain penggerutu ratu.

“Kita harus setidaknya mengikatnya entah bagaimana agar kita bisa melarikan diri. Kurasa ratu tidak akan mengikuti kita keluar dari penjara bawah tanah!” dia menjawab saat ratu melolong marah.

“Saya ingin Anda menyibukkannya selama lima detik, Profesor.” Saya memposisikan ulang diri saya sehingga Profesor Glory terlihat.

“Baik.” Dia tidak mempertanyakan apa yang akan aku lakukan saat dia melepaskan ledakan mana lagi dari intinya.

Saat Profesor Glory melompat ke arah ratu yang bermutasi, aku meletakkan sarungku kembali ke cincin dimensiku dan menggenggam pedangku dengan kedua tangan. Dengan segelnya hilang, aku menggunakan mana terakhirku untuk mengarahkan petir ke Dawn’s Ballad.

Tanpa mana untuk memperkuat dan memberdayakan gerakanku, langkahku menuju penggerutu ratu terasa seperti merangkak.

“Bergerak!” Atas isyaratku, Profesor Glory melompat menyingkir saat aku menikam pedangku ke luka yang sudah ada yang berhasil aku timbulkan sebelumnya di antara tulang belikatnya.

Derak listrik yang menerobos masuk melalui jahitan menyebabkan ratu meletus menjadi jeritan bernada tinggi saat dia mulai kejang.

“Ayo pergi!” Bahkan tanpa bisa menarik pedangku kembali dari penggerutu ratu, Profesor Glory meraih pinggangku dan membawaku ke pintu depan.

Saat gerombolan antek menghalangi kami, Profesor Glory menebas sampai kami mencapai pintu depan.

Tiba-tiba, bayangan gelap melewati kami. “B-Bagaimana?” Profesor Glory hanya bisa terkesiap saat kami berdua melihat ke atas. Sang ratu, dengan pedangku masih tertanam di tulang punggungnya, entah bagaimana cukup pulih untuk membuat satu lompatan putus asa untuk mencegah kami melarikan diri.

“Buru-buru!” Saat ini saya tergantung di atas bahu profesor saya ketika saya mencoba untuk melepaskannya dari keterkejutannya. Dengan penggerutu ratu yang bermutasi hampir menimpa kami, kami nyaris tidak berhasil menghindari cakar tajamnya sebelum dia mendarat dengan keras di tanah.

Tanpa kemewahan bahkan untuk melihat ke belakang, kami berjalan melewati antek-antek dan masuk ke aula ketika saya melihat ratu yang bermutasi merangkak ke arah kami. Kurasa serangan terakhirku menimbulkan beberapa kerusakan karena dia tidak bergerak bebas—sebaliknya, dia dengan canggung berjalan tertatih-tatih ke arah kami, menggunakan cakarnya untuk menyeret tubuhnya.

Mencapai ujung aula di mana tangga mulai naik, saya melihat sesuatu yang aneh tentang penggerutu ratu yang hanya beberapa meter dari kami.

Setiap bagian dari ratu yang bermutasi itu aneh, tapi ini berbeda. Saat mencapai lebih dekat dan lebih dekat ke puncak tangga, di mana kami berada, wajah dan tubuhnya mulai berdenyut. Tumor mulai tumbuh secara sporadis di bagian tubuh dan wajahnya secara acak.

Jangan bilang padaku…

Bahkan sebelum aku bisa menyelesaikan pikiranku, sang ratu meledak dalam ledakan isi perut, darah, dan pecahan kerangka luar.

Sebelum Profesor Glory bahkan bisa berbalik, kekuatan ledakan mendorongnya ke depan, dan dia kehilangan pegangannya padaku.

Seolah itu belum cukup buruk, ledakan yang disebabkan oleh ratu membuka lubang besar di bawahnya.

“Arthur!” Dengan gigi terkatup, saya mendengar teriakan putus asa profesor saya saat dia mengulurkan tangannya untuk saya, tetapi sudah terlambat. Aku bisa merasakan diriku semakin lemah dari kekuatan upaya putus asa terakhir sang ratu.

“Simpan Tes!” Aku memanggil kembali dengan lemah sebelum menggunakan bagian terakhir mana yang telah kukumpulkan dalam waktu singkat untuk menambah tubuhku.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top