The Beginning After The End Chapter 33

Di sisi lain pintu besar itu ada padang rumput indah yang terbentang jauh di luar pandanganku. Saat kami semua menatap ternganga ke lapangan rumput yang terang benderang yang berkilauan seperti zamrud yang dipoles, untuk sesaat, fakta bahwa kami berada di bawah tanah tampak seperti mimpi.

“Biar kutebak, ladang ini juga tidak ada di sini terakhir kali,” gumam Reginald saat matanya tetap terpaku pada pemandangan mempesona di depannya.

Brald menghela napas tajam sambil terus menatap lapangan. “T-Tidak, tidak ada yang seperti itu.”

Setelah menggumamkan sesuatu yang tidak terlihat, Reginald menghela nafas pasrah dan melangkah melewati pintu. Kami semua hanya bertukar pandang ragu-ragu sebelum mengikuti augmenter yang menggunakan palu.

Melangkah ke padang rumput, saya mempelajari area yang luas. Saya hampir berpikir bahwa kami telah melangkah melalui beberapa gerbang teleportasi keluar dari Dire Tomb sampai saya melihat ke atas untuk melihat deretan stalaktit tinggi di langit-langit. Endapan kalsium yang mengotori langit-langit gua ini bersinar terang, sampai-sampai saya harus menyipitkan mata untuk melihat detailnya.

Apa yang saya temukan mencurigakan, bagaimanapun, adalah fakta bahwa ruang seperti ini bisa ada di bawah tanah. Tidak ada pilar yang terlihat dan area ini membentang setidaknya beberapa ratus meter ke segala arah. Dengan lapangan terbuka yang begitu luas tanpa penyangga yang menahannya, saya terkejut bahwa tempat ini tidak terkubur di bebatuan.

“Wow! Cantik sekali!” Samantha terkesiap, kepalanya terus berputar untuk melihat pemandangan.

Pohon-pohon tinggi dan semak belukar menghiasi lapangan. Bahkan aku tidak bisa menahan keinginan untuk hanya berbaring dan bersantai di sini tetapi sejak kami berjalan melewati pintu, bulu-bulu di tubuhku telah berdiri, seolah-olah tubuhku ingin aku tetap waspada.

Penjaga semua orang tampaknya turun kecuali Jasmine dan Elijah, yang matanya terus bergerak seolah mencari sesuatu yang mencurigakan.

“Ada yang tidak beres. Tetap waspada, semuanya.” Aku tetap waspada dengan pedang pendekku terhunus dan tangan kiriku pada genggaman Dawn’s Ballad, yang masih tersarung.

“Kau yakin? Aku bahkan tidak mendengar apa-apa, apalagi melihat banyak hal selain rerumputan dan pepohonan,” tanya Kriol ragu. Saya tahu dia agak ragu tetapi dia mengikuti saran saya dan mengangkat perisainya.

Saya terus memeriksa sekeliling kami untuk melihat apa yang membuat saya merasa sangat tegang. Cahaya yang terpancar dari stalaktit bersinar jauh lebih terang daripada yang ada di gua-gua sebelumnya. Ada juga selubung kabut tipis yang melapisi padang rumput, tapi hanya itu. Tidak ada yang lain selain tanaman dan kabut ini.

Apa yang saya lewatkan?

Namun, tak lama kemudian, kabut di sekitar kami mulai berangsur-angsur menjadi lebih tebal, akhirnya cukup tebal sehingga saya hanya bisa melihat bentuk semua orang di sekitar saya.

Tiba-tiba, bunyi gedebuk yang dalam menerobos kesunyian yang melayang-layang di sekitar kabut.

“Clara? Apakah itu kamu? B-Bagaimana kamu hidup?”

Aku menoleh ke arah suara tepat pada waktunya untuk melihat bahwa Kriol telah menjatuhkan perisai raksasanya dan mengulurkan tangannya, meraih sesuatu dengan putus asa di kejauhan.

“Aku tahu kamu tidak mungkin mati, Clara! Tetap di sana! Aku datang untuk menjemputmu!” Kriol melesat pergi, meninggalkan perisainya di belakangnya.

“Sialan, Kriol! Berhenti, ini berbahaya!” Aku mengutuk, mencoba memperingatkannya, tetapi sosoknya menghilang dari pandangan di dalam lapisan kabut yang terus tumbuh.

Tiba-tiba ada sesuatu yang mencengkram lenganku dan membuatku tersentak.

“Saya pikir kabut adalah ilusi.” Saya mendengar suara Jasmine tepat di sebelah saya, tetapi bahkan dengan seberapa dekat dia, menjadi sulit untuk melihat detail di dalam kabut.

“Aku juga berpikir begitu.” Aku mendecakkan lidahku frustasi. “Semuanya! Tetap bersatu! Kabut ini mempermainkan indra kalian. Samantha, penghalang!”

Akhirnya, mereka bisa berkumpul, menggunakan suara saya sebagai tujuan mereka. Berkumpul bersama, kami mendiskusikan rencana kami untuk membersihkan gua ini di dalam bola air.

“Siapa Clara?” Samantha bertanya, kebingungan terlihat di wajahnya.

Reginald menggelengkan kepalanya. “Itu…Itu tunangan Kriol. Tapi mustahil baginya untuk hidup. Aku melihatnya terbunuh di penjara bawah tanah dengan kedua mataku sendiri. Kami bahkan mengkremasi dan mengubur abunya bersama-sama!”

Jelas bahwa Reginald dan Brald sama-sama terguncang. Ketiganya telah berpesta beberapa kali sebelumnya, jadi nama Clara bukanlah berita baru bagi mereka, dan mendengar Kriol mengejar tunangannya yang sudah meninggal juga bukan berita terbaik.

“Apa yang sedang terjadi?” Lucas mengutuk pelan. Buku-buku jarinya memutih karena seberapa keras dia mencengkeram tongkatnya, dan sepertinya dia melakukan semua yang dia bisa untuk menjaga akalnya.

“Jasmine. Apa kau punya mantra yang bisa membuat angin cukup kuat untuk membersihkan kabut di sekitar kita ini?” Saya menoleh ke pasangan saya, berharap dia bisa memberi saya kabar baik. Kami tidak memiliki penyihir atribut angin di sini selain dia.

Dia menjawab, menurunkan pandangannya. “Tidak cukup kuat untuk membersihkan semuanya, tapi aku bisa membuat jalan.”

Kami memberinya ruang di dalam penghalang air saat dia mulai mempersiapkan mantranya. Embusan lembut yang memancarkan rona kehijauan mulai berputar di sekelilingnya, berkumpul di sekitar tangannya. Rambut hitam lurusnya tergerai liar di sekelilingnya saat pusaran angin melingkari lengannya, tumbuh lebih besar.

Sementara kelemahan terbesar augmenter dibandingkan dengan rekan-rekan mereka adalah terbatasnya jangkauan mantra mereka, setelah tingkat tertentu, augmenter mampu menyimpan dan mengerahkan cukup mana untuk menggunakan teknik jarak jauh. Tentu saja, kekuatan dan efisiensi pada tahap ini akan jauh lebih rendah daripada penyihir dengan level yang sama, tetapi bahkan fakta bahwa dia memiliki kontrol yang cukup atas mana untuk melakukan ini menunjukkan bakat.

Kabut di sekitar kami semakin tebal, membatasi bidang pandang kami hingga sekitar satu meter dari kami. Padang rumput yang dulu damai sekarang memancarkan tekanan yang tidak menyenangkan, hampir seolah-olah kabut ini ingin menelan kami hidup-hidup.

“Bersihkan musuhku dari jalanku dengan lolongan yang selalu mengamuk,” teriak Jasmine, berjuang untuk menahan angin hiruk pikuk.

[Badai Badai]

Angin puyuh kental yang berputar-putar di sekitar lengan Jasmine bertabrakan saat dia bertepuk tangan. Tabrakan dari dua tornado meluas dan meledak ke depan, merobek kabut menjadi jalur yang jelas di depan kami.

Namun, ekspresi bersemangat di wajah semua orang menjadi pucat saat melihat pemandangan di depan kami. Tornado mengungkapkan jalan, tetapi juga menemukan sesuatu yang lain.

Tentakel tanaman merambat dan cabang dengan cepat menuju ke arah kami.

“Cukup ini!” Lucas mendorong Jasmine ke samping dan mengayunkan tongkatnya yang tinggi ke arah gelombang tanaman merambat yang maju ke arah kami dan menggumamkan mantra.

“Bambu Bulan Sabit!” teriaknya sambil memukul tongkatnya. Nyala api terang yang bersinar di ujung tongkat melebar, menembakkan bilah api besar.

Dengan ledakan yang berapi-api, tanaman merambat dan cabang yang merayap tersentak ke belakang, tetapi selain kesan hangus di mana mantra itu mengenainya, mereka tidak terpengaruh.

“Sial! Pohon apa yang tidak takut api?” Brald mendesis saat dia menyalakan pedang besarnya menjadi tornado yang berapi-api dan menyerang gelombang tanaman merambat yang mendekat dengan cepat.

“Samantha! Elia! Lucas! Dukung kami!” Aku menggonggong, memasukkan mana ke dalam tubuh dan pedangku juga.

Jasmine bergegas ke sampingku, kedua belati terhunus dan bersinar terang. Mantra yang dia gunakan untuk membersihkan jalan telah menghabiskan banyak mana, tetapi itu tidak banyak membantu karena kabut telah memenuhi jalan yang telah dibuat oleh mantra tornado.

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

Reginald tetap tinggal untuk melindungi Conjurer kita saat mereka merapal mantra.

Brald mengeluarkan raungan pertempuran yang tidak dapat dipahami saat dia terus tanpa berpikir menebas gelombang tanaman merambat tanpa akhir yang tampaknya muncul entah dari mana.

Tanaman merambat, bagaimanapun, beregenerasi lebih cepat daripada yang dipotong Brald saat petualang bertangan satu itu semakin terkubur semakin dalam di dalam semburan tanaman merambat.

“Bodoh,” umpatku dalam hati. Apakah dia baru saja menjadi ceroboh atau dia ingin mati di sini dalam pertempuran, aku tidak bisa tidak meragukan bahwa dia adalah seorang petualang kelas AA.

Menambah pedang saya dalam api juga, saya berjalan ke rekan satu tangan kami, berharap saya akan tiba tepat waktu untuk mendukungnya sebelum dia terbunuh.

Berkonsentrasi pada api yang menari liar di sekitar pedangku, aku memadatkan augmentasi sehingga hanya lapisan tipis merah terang yang menyelimuti pedangku.

[Tepi Membakar]

Memukul senjata cair-panasku ke tanaman merambat terus menerus menembaki diriku sendiri, setumpuk cabang yang terpotong-potong mulai terbentuk di sekitarku.

Aku mengawasi Jasmine untuk memastikan dia baik-baik saja, tetapi dia tampak baik-baik saja dengan sendirinya, tubuhnya berputar kencang seperti angin topan, memotong tanaman merambat yang datang ke arahnya. Brald mengalami waktu yang lebih sulit karena semakin banyak luka mulai mengalirkan darah segar di wajah dan tubuhnya.

“—sebarkan dan bakar!”

[Bola Cair]

Lucas menyelesaikan mantranya terlebih dahulu saat dia melepaskan semprotan cairan merah dari tongkatnya sementara Reginald terus memblokir tanaman merambat yang masuk yang menargetkan para conjurer kami.

Kami bertiga melompat mundur untuk menghindari mantra. Saya harus menyerahkannya kepada bocah bangsawan karena masih berpikir jernih terlepas dari situasinya. Mantra, Liquid Fire, tidak sekuat mantra api yang sebenarnya tetapi menyebar dengan cepat dan, jika tidak disiram, pada akhirnya akan menyelimuti segala sesuatu di jalannya.

Mantra itu mendarat di semburan tanaman merambat, tetapi sebelum api cair itu bahkan bisa menyebar, kabut di sekitar kami berkumpul menuju tempat di mana mantra itu mengenai pokok anggur. Dengan desisan keras, mantra itu disiram oleh uap air dari kabut.

Aku bisa melihat wajah Lucas pucat saat keringat mengalir di lehernya. Dari keadaannya, aman untuk berasumsi bahwa mantra ini telah menghabiskan semua mana-nya.

[Kawah]

Elia mengulurkan tongkatnya saat dia menyelesaikan mantranya. Tanah di bawah gelombang tanaman merambat runtuh dan sebuah lubang, sedalam beberapa meter, terbentuk, menghalangi tanaman merambat mencapai kami untuk saat ini.

[Aqua Siphon]

Samantha jatuh berlutut saat dia melepaskan mantra yang kuat.

Aqua Siphon adalah mantra menakutkan yang menyedot air di sekitarnya. Satu-satunya kelemahan dari mantra ini adalah jumlah mana yang digunakan untuk jumlah terbatas ruang yang bisa terpengaruh.

Tanaman merambat merajalela yang merangkak keluar dari kawah yang disulap Elia mulai layu dengan cepat saat uap air disedot keluar dari mereka.

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat
Namun, sebelum layu menyebar, sisa kabut yang mengelilingi gua berputar dan berkumpul, tersedot oleh tanaman merambat. Tanaman merambat coklat yang layu sekali lagi berubah menjadi hijau yang sehat, penuh dengan kekuatan, dan tampak lebih marah dari sebelumnya.

“T-Tidak mungkin…” Wajah Samantha pucat pasi saat dia merosot pasrah.

Namun, hal positifnya adalah kabut yang mengelilingi kami diserap ke dalam gelombang besar tanaman merambat, membersihkan pandangan kami yang terbatas.

Saat tanaman merambat terus memakan kabut, kami semua akhirnya bisa melihat apa yang sebenarnya kami hadapi.

Berdiri lebih dari dua puluh meter, tinggi di atas kepala kami adalah binatang mana yang sangat besar. Dengan struktur humanoid yang anehnya menyerupai centaur, itu menjulang di atas kami seperti bangunan besar.

Meskipun tampaknya terdiri dari tanaman merambat yang padat dan saling terkait, bagian atas tubuhnya adalah seorang pria berarmor yang memegang tombak seperti bor yang datang ke titik mengancam tepat di atas kepala kita. Tubuh bagian bawahnya seperti kuda, tetapi bukannya kaki, anggota tubuhnya terdiri dari tanaman merambat yang tak terhitung jumlahnya yang telah kami lawan. Dua mata hijau menatap kami, penuh dengan permusuhan yang tak terkendali.

Aku menelan ludah, menatap tanpa berpikir ke sosok yang mengesankan itu. Selama satu jam terakhir, kami bertujuh benar-benar bertarung melawan kaki binatang buas mana ini.

“A-Aku pernah membaca tentang monster yang terlihat seperti ini,” Samantha tergagap ngeri, berlutut dengan sikap pasrah. “Kupikir i-itu adalah Mana Beast kelas S yang disebut e-Elderwood Guardian!”

“Tidak mungkin, kan? Apa yang akan dilakukan binatang buas kelas S di sini?” Reginald hampir menjatuhkan palu raksasanya saat dia mengintip ke penjaga elderwood dengan ketakutan, dan dengan alasan yang bagus juga. Mana beast kelas S berarti setara dengan petualang kelas SS atau setidaknya sepuluh petualang kelas S.

“A-Bukankah itu Kriol?” Seru Reginald sambil mengacungkan jari gemetar ke tubuh dan kaki tak bernyawa yang mencuat dari tubuh Mana Beast.

“K-Kita ditakdirkan …” Brald memiliki ekspresi gila di wajahnya saat dia mulai menertawakan monster mana raksasa itu. Dia sudah kehilangan lengannya dan dia lelah dari pertempuran. Ini mungkin tantangan terakhir bagi petualang veteran.

“Kita harus lari.” Jasmine menarik tanganku, memberi isyarat padaku untuk berlari kembali ke arah pintu tempat kami berasal.

“Bagaimana dengan mereka?” Aku memanggil, mataku terpaku pada penjaga kayu tua.

Dia tetap diam, menarik-narik lebih keras agar aku bergerak.

Saya tahu itu secara rasional, paling masuk akal untuk pergi dari sini secepat mungkin. Sial, aku bahkan tidak dekat dengan salah satu dari mereka, dan tentu saja aku tidak akrab dengan Lucas. Tapi itu tidak benar untuk mengkhianati kepercayaan mereka pada saya sebagai pemimpin mereka.

Tiba-tiba, Elderwood Guardian menusukkan tombak bor raksasanya ke arah kami, menciptakan angin kencang hanya dari gerakannya.

[Perisai Tanah]

Elia menyulap dinding tanah datar dari tanah, sedikit miring sehingga kekuatan bor akan menangkis dari kami.

Sebuah ledakan menggelegar bergema dari benturan saat tombak binatang itu menghancurkan lempengan tanah yang tebal.

Mengambil palunya, Reginald menyerbu ke depan, memanfaatkan peluang yang telah diciptakan Elia. Palu perang raksasanya bersinar kuning cemerlang saat dia meraung dengan putus asa. “Kembalilah ke lubang sialan tempat kau merangkak keluar, dasar pohon besar! Rentetan Benturan!”

Palu raksasa itu mulai bergetar hebat di tangannya saat dia melepaskan serangannya ke arah tombak penjaga kayu tua itu.

Rasanya seperti kapal perang baru saja menembakkan badai besar meriam saat seluruh gua bergetar. Kekuatan mantra Reginald telah membuat senjata binatang itu hancur berkeping-keping.

Tepat ketika dia akan mendarat di tanah, tanaman merambat yang rusak yang membentuk tombak itu berputar seperti tentakel dan mengelilinginya. “GAAAH! TOLONG!! TAKAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!”

Sulur yang pernah membentuk tombak raksasa berputar-putar untuk membentuk kembali ke bentuk aslinya, memakan Reginald dalam prosesnya. Suara mengerikan dari patah tulang bergema dari dalam senjata saat sulur terus terjalin, merayap di sekitar satu sama lain seperti ular sanca untuk melengkapi bentuk tombak.

Samantha, yang telah mempersiapkan mantra di sebelah kiri kami, meluncur ke depan dan mengeluarkan sedikit makanan yang telah dia konsumsi sejak turun ke sini saat suara tubuh Reginald yang digiling memenuhi gua.

Sialan itu semua.

Tombak telah terbentuk kembali ke bentuk aslinya, dengan tambahan tubuh dan senjata Reginald di dalamnya. Melihat ke atas, saya dapat melihat bahwa Elderwood Guardian tidak memiliki mulut tetapi hanya dari sorot matanya, saya merasa seperti sedang berbangga, disegarkan oleh fakta bahwa ia telah menangkap satu serangga lagi yang telah mengganggunya.

Aku meraih Samantha, yang ketakutan karena shock, dan mengangkatnya ke atas bahuku. “Jasmine! Pegang Brald dan ayo lari! Lucas, Elijah! Kamu harus mencoba dan memblokir semua serangan yang masuk sampai kita bisa keluar dari sini!”

Jasmine mengambil petualang bertangan satu yang masih tertawa terbahak-bahak dan kami melihat ke belakang untuk melihat bahwa penjaga kayu tua itu menatap langsung ke arah kami.

“Kita harus bergerak!” Aku menyalak, membuat semua orang terburu-buru. Namun, saat aku menginginkan mana ke dalam tubuhku, semburan api menghantamku tepat di dada, membuatku terbang kembali saat Samantha jatuh ke samping.

Sementara tubuhku, diperkuat dengan mana dan dari asimilasi Kehendak Naga Sylvia, mencegahku dari cedera serius, napasku telah tersingkir dari mantra yang hampir kosong yang dilemparkan oleh Lucas, satu-satunya yang mungkin mampu melakukan ini.

Marah dan bingung dengan pengkhianatan yang tiba-tiba, aku harus mengalihkan pandanganku dari bocah pirang yang sudah melarikan diri untuk mencari Jasmine. Dia telah dipukul mundur lebih jauh dari mantra dan tidak sadarkan diri, tetapi dia tampaknya tidak mati.

“Apa sih yang kamu lakukan?” Elia berteriak untuk pertama kalinya, mengarahkan tongkatnya ke Lucas yang sudah hampir berada di pintu masuk gua.

“Kamu pikir aku akan mempertaruhkan nyawaku untuk membantu kalian semua melarikan diri? Terhormatlah bahwa kamu akan menjadi pahlawan gagah berani yang cukup menghentikan binatang itu untuk melarikan diri! Aku akan memberi tahu semua orang tentang perbuatan beranimu!” dia mengejek, berbalik hanya untuk menembakku seringai arogan sebelum menyulap tabir asap.

Tabrakan memekakkan telinga lainnya bergema saat tanah terbelah di sekitar kami dari kekuatan penjaga kayu tua yang menikam tombaknya di tempat Lucas baru saja berada. Tabir asap mereda, tetapi Lucas sudah pergi, menutup pintu di belakangnya.

“Pantat tak bertulang itu!” Elia mengutuk, memegang kacamatanya di tempatnya saat gua terus bergetar karena kekuatan serangan binatang itu. Tanaman merambat tak berujung yang membentuk anggota tubuh mana beast berhasil memanjat keluar dari kawah yang tersisa dari mantra Elia dan mendekati kami.

Tiba-tiba, penjaga kayu tua mengeluarkan raungan mengerikan, mencengkeram tubuhku dengan rasa takut yang tidak ada bandingannya dengan binatang buas mana pun yang pernah kuhadapi sebelumnya. Mata hijaunya berubah menjadi merah yang mengancam dan sulur-sulur yang membentuk tubuhnya berubah menjadi abu-abu dan dibongkar untuk membentuk tsunami tanaman merambat, menghancurkan semua yang ada di jalurnya saat menuju ke arah kami.

“HA HA HA!” Tawa gila Brald memudar saat gelombang tanaman merambat memakan tubuhnya.

Ekspresi singkat Elia yang biasa tidak ditemukan di mana pun saat wajahnya mengendur, berubah beberapa tingkat lebih terang, sementara Jasmine masih tidak sadarkan diri karena menerima mantra Lucas secara langsung. Fakta bahwa dia masih tersingkir berarti bahwa Lucas berhasil memukulnya sebelum dia memiliki kesempatan untuk memperkuat dirinya dengan mana.

Saya mulai menghitung opsi yang tersisa. Bahkan jika saya menggunakan tahap pertama dari wasiat binatang saya, saya tidak akan bertahan cukup lama untuk menyelamatkan semua orang dan melaksanakannya.

Aku menggigit bibirku, frustrasi karena membiarkan diriku jatuh ke dalam situasi yang buruk. Saya tidak punya pilihan selain menggunakannya.

Aku tidak tahu seberapa parah recoil dari menggunakannya, tapi aku tidak punya pilihan selain mencoba.

Mengambil napas dalam-dalam, aku memejamkan mata, mencari jauh di dalam inti manaku untuk sumber kekuatan tidur Sylvia. Melepaskannya, saya bertemu dengan jumlah energi yang hampir mencekik saat tubuh saya terbakar.

Dunia di sekitar kabur saat aura warna berbeda yang hampir gamblang menyelimutiku.

“Fase Dua,” aku berbisik tegang. “Kebangkitan Naga.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top