The Beginning After The End Chapter 236

Bab 236: Abu-abu Gelap  ABU-ABU “Di sini.” Lady Vera duduk di sampingku, membuka sebotol air sebelum menyerahkannya kepadaku

“Minum ini dan cobalah untuk tenang.” Aku mengangguk sebelum meneguk cairan bening itu

Segera, kekhawatiran saya, kegugupan saya, dan akumulasi stres memudar. “Apakah ada yang salah dengan airnya?” dia bertanya, khawatir. “T-Tidak

Aku sangat gugup sampai-sampai jatuh ke pipa yang salah,” kataku sambil meneguk lagi. “Oh begitu

Bagus, terus minum

Anda akan merasa lebih baik setelah meminum semua itu dan melakukan beberapa latihan pernapasan

Pada titik ini sekarang, yang terbaik adalah Anda menjaga tubuh Anda dalam kondisi prima. ” Aku menatap kosong ke arah Lady Vera — sponsorku, guru, mentor, dan seseorang yang mirip dengan kakak perempuan bagiku

Dia melihat ke belakang, tersenyum dengan sikap percaya diri yang membuatmu merasa sangat aman berada di sisinya. “Kamu hampir sampai, Gray

Menangkan saja satu duel lagi dan Anda akan menjadi pewaris sampai Anda cukup umur untuk mengambil gelar raja, ”katanya, mencondongkan tubuh ke dekat.

“Dengan keahlian dan bakat Anda, turnamen ini hanyalah batu loncatan untuk hal-hal yang lebih besar.” “Kamu benar.” Saya menguatkan diri, mengingat kembali Direktur Wilbeck. Sampai hari ini, itu membuat saya marah betapa cepatnya kasusnya ditutup meskipun situasinya genting

Itu membuatku curiga bahwa ada sesuatu yang sedang terjadi tetapi untuk mengkonfirmasi ini dan menyelesaikan semuanya, aku membutuhkan otoritas seorang raja. Seperti yang dikatakan Lady Vera, turnamen ini hanyalah batu loncatan bagiku untuk menjadi raja dan mendapatkan dukungan Etharia untuk meluncurkan penyelidikan internasional penuh.

Saya akan menemukan siapa pun yang melakukan ini dan menggunakan otoritas penuh saya sebagai raja untuk memastikan bahwa mereka membayar kematiannya. “Anda tahu bahwa negara asal saya Trayden dan Etharia telah menandatangani sebuah perjanjian baru-baru ini, tetapi keadaan menjadi goyah seperti halnya semua aliansi baru.

Aku yakin kau akan menjadi raja hebat yang benar-benar menjembatani kedua negara kita, Grey.” Saya memandang Lady Vera, penuh harapan

“Kamu berpikir seperti itu? Bahkan dengan latar belakangku?” “Latar belakangmu berada di bawah nama keluarga Warbridge, sama seperti milikku,” dia menegur sebelum ekspresinya melunak menjadi senyum hangat.

“Aku akan memastikan tidak ada yang meragukan itu.” Dadaku menegang saat air mata mengancam akan muncul ke permukaan

Menelan dan duduk tegak, aku menjawab dengan tekad yang baru ditemukan

“Terima kasih

Aku tidak akan mengecewakanmu.” “Tentu saja tidak.” Dia meletakkan tangan yang kuat di bahuku

“Kamu sudah menebak sekarang siapa lawan terakhirmu, kan?” Tinjuku mengencang

“Tentu saja.” “Aku tahu dia teman lama dan kalian berdua tumbuh bersama, tapi jangan lupa bahwa dia membuang segalanya untuk ini.

Lupakan rumor yang mengelilinginya; tidak ada yang memaksanya untuk bertarung—dan dengan kekuatannya, tidak ada yang bisa.” Tepat ketika dia selesai berbicara, telepon Lady Vera berdering. “Halo? Apa! Oke, saya akan segera ke sana, ”katanya, suaranya tegas. “Maaf, Grey, rekan bisnisku ada di sini dan aku harus keluar karena dia tidak diizinkan masuk ke sini

Pastikan untuk menghabiskan air itu dan fokus untuk menenangkan diri sendiri. ” Saya mengangkat botol air

“Jangan khawatir, aku akan baik-baik saja.” Dengan anggukan ketat, Lady Vera mulai berbicara lagi kepada siapa pun yang ada di seberang telepon

Saat dia meraih pintu untuk keluar dari ruang tungguku, pintu terbuka, mengejutkan kami berdua. “Awas!” Lady Vera menggeram pada petugas kebersihan yang menarik gerobak pembersih. Pria berjanggut tipis itu menundukkan kepalanya sebelum melangkah keluar

“Permintaan maaf saya.” Mengklik lidahnya, dia melangkah maju untuk melihat lebih dekat pada pria itu ketika ternyata orang di telepon itu berbicara lagi. “Aku akan segera ke sana! Saya ingin rekaman diambil dari semua sudut!” bentaknya sambil melangkah pergi. Pintu tertutup di belakang petugas kebersihan yang masuk, kepalanya masih tertunduk di balik topi seragam angkatan lautnya. “Anda benar-benar harus lebih berhati-hati, Pak,” saya memperingatkan

“Ada banyak orang penting di aula ini yang tidak ingin kamu marahi secara tidak sengaja.” Petugas kebersihan tidak berbicara

Alih-alih, yang membuatku terkejut, dia menatap lurus ke arahku saat dia merobek janggutnya yang tebal beruban

Yang lebih mengejutkan saya adalah kenyataan bahwa wajah petugas kebersihan mulai sedikit melengkung untuk mengungkapkan wajah yang sangat saya kenal. “N-Nic—” Petugas kebersihan—tidak, Nico—meletakkan telapak tangannya di mulutku

“Jangan berbicara terlalu keras.” Tangannya tetap ada sampai saya memastikan kepadanya bahwa saya telah tenang

Menyeka mulut saya, saya berbicara dengan teman saya yang telah mengabaikan saya selama beberapa bulan terakhir

“Kemana Saja Kamu? Kamu terlihat mengerikan—jenggot palsu itu… apakah itu artefak yang mengubah? Bukankah itu ilegal?” Nico mengabaikanku saat matanya melirik ke sekeliling ruangan

Hanya butuh satu pandangan untuk mengatakan bahwa beberapa bulan terakhir ini tidak mudah baginya

Pipinya cekung dan bibirnya pecah-pecah, menunjukkan betapa kecilnya dia merawat kesehatannya. “Kami tidak punya banyak waktu sebelum pertandinganmu melawan Cecilia,” katanya, meraba-raba gerobak sanitasi sebelum mengeluarkan perangkat seukuran telapak tangan.

“Aku ingin kamu mendengarkan ini sekarang.” Saya mendorong perangkat menjauh

“Ada apa, Niko? Saya tahu Anda khawatir tentang Cecilia tetapi Anda telah mengabaikan saya selama empat bulan terakhir dan sekarang Anda berbaris di sini tepat sebelum pertandingan saya dan mengalihkan perhatian saya seperti ini? Apa yang sedang Anda coba lakukan?” “Tolong,” dia bertanya, keputusasaan jelas dalam suaranya

“Dengarkan saja.” Dan jadi saya melakukannya

Meskipun memiliki waktu kurang dari satu jam sebelum pertandingan melawan Cecilia, aku memasang earbud bersama Nico dan mulai mendengarkan. “Apakah ini… Nona Vera?” tanyaku, mendengar suaranya melalui perangkat. Dia mendesak saya untuk terus mendengarkan dan saya melakukannya

Dan saat klip audio berlanjut, menjadi semakin sulit untuk didengarkan. “Omong kosong,” aku meludah, menarik kunci dari telingaku

“Rencana untuk menangkap Cecilia selama turnamen ini? Lelucon sakit macam apa yang kamu mainkan, Nico? ” “Ini bukan lelucon—bagaimana aku bisa bercanda tentang Cecilia?!” desaknya, air mata melapisi matanya yang lelah

“Aku tahu Lady Vera baik padamu, tapi inilah alasannya

Semuanya untuk hari ini.” “Apakah kamu sudah gila beberapa bulan terakhir ini?” “Di sinilah aku berada beberapa bulan terakhir ini.” Nico menarik lengan seragam dan kaki celananya, menunjukkan bekas luka merah tua yang melingkari pergelangan tangan dan pergelangan kakinya

“Saya telah dikurung oleh kedutaan Etharian kami sendiri karena saya mencoba untuk mengeluarkannya dari fasilitas pemerintah tempat dia ditahan.

Saya sudah kelaparan dan disiksa, tetapi saya berhasil melarikan diri

Sejak itu saya mengumpulkan bukti di sekitar Vera Warbridge untuk meminta Anda membantu saya.” Mataku melebar sebelum aku menggelengkan kepalaku

“Tidak

Tidak, kamu berbohong

Itu tidak masuk akal

Pertama-tama, mengapa Lady Vera perlu membawa Cecilia? Trayden dan Etharia memiliki aliansi sekarang!” “Itulah mengapa mereka menginginkannya sekarang,” dia menjelaskan dengan tidak sabar

“Siapa pun yang memiliki kendali atas Cecilia, atau apa yang disebut Traydens sebagai—The Legacy, memiliki kendali atas seluruh dua pemerintahan.” Saya terguncang oleh istilah yang akrab

Warisan… begitulah pria itu memanggil Cecilia saat dia menyiksaku

Tapi aku tidak pernah mengatakan itu pada Nico. “Oke, lalu bagaimana saya memainkan ini? Mengapa Lady Vera membutuhkan saya secara khusus daripada kandidat raja jenius lainnya? ” “Pemerintah kami telah membatasi Cecilia untuk perlindungannya sendiri sampai dia secara resmi dinobatkan sebagai raja

Satu-satunya waktu dia harus tampil di depan umum adalah selama turnamen, ”jawabnya segera

“Dan Lady Vera membutuhkanmu karena kamu yatim piatu

Ada aturan ketat tentang siapa yang boleh mengikuti turnamen Raja Mahkota, terutama babak final

Lady Vera hanya diizinkan masuk ke sini karena dia adalah wali sahmu, sesuatu yang tidak mungkin terjadi pada kandidat lain dari keluarga kaya.” Aku merenungkan kata-katanya sejenak, tenggelam dalam pikiran ketika tiba-tiba, ketukan di pintu membuat kami berdua tersentak. “Calon Grey? Saya salah satu fasilitator di sini

Lady Vera Warbridge telah meminta saya untuk memeriksa Anda,” sebuah suara kasar terdengar. Aku melihat ke arah Nico yang panik

Dia menatapku dengan mata lebar, seluruh tubuhnya gemetar. “Saya baik-baik saja

Tolong beri tahu dia bahwa saya tidak ingin diganggu sampai saatnya duel, ”jawabku keras. Fasilitator mengakui kata-kata saya dan membubarkan diri, tetapi kami berdua menunggu beberapa menit lagi

Aku mengintip ke luar pintu untuk memastikan tidak ada orang di luar sebelum kembali ke Nico

“Lihat

Kamu gila, tapi jelas kamu sudah melalui banyak hal

Aku tidak akan menyerahkanmu, jadi pergilah dari sini dengan aman.” “Abu-abu,” Nico memohon, menggenggam tangannya di atas tanganku sekali lagi

“Aku memohon Anda

Saya dapat membuat rencana dengan beberapa teman setelah saya membebaskan diri beberapa minggu yang lalu

Semuanya bergerak tapi aku butuh bantuanmu jika kita akan melarikan diri dengan Cecilia!” “Melarikan diri dengan Cecilia?” saya bergema

“Apakah kamu bahkan mendengar dirimu sendiri sekarang? Kami bersaing satu sama lain untuk mendapatkan Mahkota Raja! Anda menyuruh saya membuang semua itu karena menurut Anda ada semacam konspirasi gila yang sedang terjadi saat ini? Saya melihat pertarungan terakhir Cecilia; dia benar-benar baik-baik saja dan sehat!” “K-Kamu tidak tahu apa yang akan dilakukan keluarga Warbridge pada Cecilia begitu mereka mendapatkannya!” dia menangis putus asa sambil meraba-raba sakunya

“Lihat! Saya tidak ingin menunjukkan ini kepada Anda tetapi ini harus membuktikannya. ” Aku merebut gambar yang hancur dari tangannya, skeptis dengan kata-katanya sampai aku melihat siapa yang ada di gambar itu

Sementara buram dan diambil dengan tergesa-gesa, tidak diragukan lagi bahwa itu adalah Lady Vera yang berbicara dengan seorang pria dengan bekas luka yang mengalir di wajahnya. “Apakah kamu ingat dia? Dia yang mencoba menculik Cecilia!” katanya, menunjuk dengan panik pada pria yang kabur itu. “I-Itu tidak mungkin… tidak, bukan

Nico, ini terlalu kabur untuk diceritakan

Saya tidak akan—saya tidak bisa membuang semua yang saya tahu dan percaya pada Lady Vera hanya karena satu foto yang buram,” jawab saya sambil mengembalikan foto itu kepadanya. Tanganku gemetar dan jantungku berdegup kencang ke tulang rusukku

Saya membutuhkan air.
Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

Saya meraba-raba dengan tutup botol bening dan meneguk banyak

Seketika, saya bisa merasakan diri saya menjadi tenang, merasa lebih baik—lebih kuat, seimbang, dan lebih jernih. Nyonya Vera benar

Saya perlu menjaga tubuh saya dengan tetap terhidrasi

Mengambil napas dalam-dalam, aku menoleh ke Nico

“Jika apa yang Anda katakan kepada saya hari ini adalah kebohongan, Anda bisa dijatuhi hukuman penjara seumur hidup

Sebagai seorang teman, saya akan berpura-pura ini tidak pernah terjadi, tetapi Anda sudah gila jika Anda ingin saya berpartisipasi. Nico jatuh berlutut, menatapku dengan putus asa

“Abu-abu! Permohonan—” “Aku akan membantumu, Kepala Sekolah Wilbeck, dan Cecilia seperti yang telah aku coba selama ini—dengan menjadi raja,” potongku saat aku berjalan menuju pintu.

“Sekarang jika kamu permisi

Pertandinganku akan segera dimulai.” Wasit—pria paruh baya yang ramping dengan janggut abu-abu yang dipangkas rapi—mengenakan setelan hitam formal.

Dia menyimpan tangannya di belakang punggungnya saat dia berbicara dengan tegas

“Akankah kedua finalis naik ke atas panggung?” Langkah kakiku bergema saat aku menaiki tangga marmer menuju ke platform duel persegi, dan aku bisa mendengar langkah kakinya dari sisi lain juga.

Penonton terbatas yang diperbolehkan menjadi ‘saksi’ acara ini telah ditenangkan dan dengan cemas menunggu perwakilan Etharia berikutnya. Menggunakan teknik pernapasan yang telah diajarkan Lady Vera kepada saya, saya menenangkan diri saat saya melangkah ke platform yang diperkuat

Namun, melihat satu kali saat lawan dan teman lamaku muncul juga, aku hanya bisa bergidik. Udara di sekitarnya sepertinya dipenuhi dengan listrik saat kulitku tergelitik dengan tidak nyaman

Aura ki murni terlihat dan terkondensasi begitu padat sehingga saya khawatir bahkan pedang paling tajam pun tidak bisa menembusnya. Yang dibutuhkan hanyalah satu pandangan untuk menyadari betapa kalah kelasnya aku

Satu pandangan dan saya tahu bahwa tidak ada seorang pun di seluruh turnamen ini kecuali dia yang pernah memiliki kesempatan untuk menjadi raja berikutnya

Cecilia sepertinya tahu itu, saat tatapannya memancarkan kepercayaan

Dia lebih pucat dari biasanya—lebih sakit-sakitan—dan kantung hitam di bawah matanya menunjukkan betapa lelahnya dia, tapi sikapnya masih menunjukkan kesombongannya. “Untuk menghormati kompetisi, kedua finalis akan memberikan penghormatan kepada raja Etharia yang berkuasa, Raja Ivan Craft,” wasit mengumumkan, menunjuk ke podium tertinggi. Saya membungkuk dalam-dalam dengan cara tradisional yang telah diajarkan Lady Vera kepada saya sebelum kembali ke lawan saya

Cecilia, di sisi lain, nyaris tidak menundukkan kepalanya sebelum mengunci tatapan denganku. Untuk sesaat, waktu terasa melambat saat kami bertukar pandang

Kata-kata Nico bergema di pikiranku, menggoyahkan kepercayaan diriku yang sudah berkurang

Nico telah mengatakan dari awal bahwa Cecilia telah ditangkap oleh pemerintah kita sendiri, tapi aku tidak bisa mempercayainya

Hanya dari sikapnya, Cecilia tampak seperti memilih untuk meninggalkannya demi mengejar rute seorang raja…seperti yang telah kulakukan. Wasit melangkah di antara kami berdua

“Finalis

Tunjukkan rasa hormat Anda satu sama lain.” Dia berjalan kembali dan aku membungkuk hormat — rasa hormat aku tidak pernah dibalas saat dia mengangkat dagunya dan menatapku.

Wasit mengabaikannya dan memberi isyarat agar kami menyiapkan senjata. *** Anda membaca di https://webnovelonline.com ***Saya menghunus senjata saya, mengayunkan pedang dengan cekatan di udara sebelum mengarahkan ujungnya yang berkilau langsung ke Cecilia

Saya tidak boleh kehilangan fokus—dia adalah lawan lain yang harus saya kalahkan. Ekspresi Cecilia tetap tidak berubah saat dia dengan elegan mengangkat tangan kosong

Di tangan itu membentuk senjata ki dalam bentuk rapier

Tidak seperti senjata ki lain yang pernah saya lihat, manifestasinya hampir instan dan detailnya sempurna. Saya bisa mendengar napas tertahan dan gumaman dari penonton hanya dari tampilan ini

Wasit mempertahankan profesionalismenya dengan tidak menunjukkan perubahan sikap sebelum memberi isyarat kepada para teknisi untuk menaikkan batas ki. Begitu kubah tembus pandang segera membungkus arena sepenuhnya, wasit mengayunkan tangannya

“Biarkan duel dimulai!” Mengesampingkan keraguan yang mengaburkan pikiranku, aku meledak ke depan, mengacungkan pedang berbalut kiku

Pelatihan bertahun-tahun dengan Lady Vera telah memperkuat kumpulan ki saya sampai-sampai saya pikir tidak cukup kuat

Sementara saya masih terhuyung-huyung di bawah rata-rata praktisi, dengan naluri yang kuat dan refleks yang tajam, saya dapat memanfaatkan setiap tetes ki yang saya miliki di gudang senjata saya. Refleks yang sama membuatku berhenti di tengah jalan

Setiap serat di tubuhku berteriak padaku untuk tidak mendekati Cecilia saat dia tetap tidak bergerak. Aku merasakan butiran keringat mengalir di sisi wajahku saat aku mengganti taktik, memilih untuk melingkarinya dengan hati-hati. Dua hal terjadi hampir seketika

Pertama, seringai muncul di wajah pucat Cecilia

Kedua, dia melepaskan serangan ki yang menusuk dengan satu pukulan. Mataku terbelalak kaget melihat kekonyolan dari semua itu

Ini bukan permainan dongeng atau fantasi, tapi kehidupan nyata

Tetap saja, mengumpulkan akalku, aku berhasil menenun melalui rentetan serangan energi jarak jauh

Kakiku membawaku melewati serangan biasa Cecilia saat sejumlah serangan menusuk diluncurkan dari senjata ki-nya sampai aku berada dalam jangkauan untuk menyerang juga. Aku melakukan serangan ke bawah sebelum berputar dan berputar di belakangnya, menangkap Cecilia di belakang lututnya. Namun, serangan yang seharusnya mengikatnya dan menjatuhkannya ke tanah, malah mengirimkan gelombang rasa sakit yang tajam ke tubuhku. “Lemah,” gumam Cecilia pelan. Saya menolak untuk membiarkan hal itu menimpa saya

Memposisikan ulang diriku, aku menyerang Cecilia dengan serangkaian serangan menyapu yang lebih cepat dari yang bisa diikuti oleh mata. Tapi tak satu pun dari mereka bisa membuat penyok di selubung tebal ki yang menyelimuti tubuh mungilnya. Cecilia menjawab, menusuk rapier tembus pandangnya ke bawah di kakiku. Serangan itu cukup mudah untuk dihindari, tetapi yang terjadi selanjutnya adalah tanah yang diperkuat hancur karena dampak serangan Cecilia.
Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat
  Serius? Bagaimana ini bahkan adil! Aku mengutuk, mencoba melarikan diri dari awan puing yang terbentuk di sekitar kita

Sebelum saya bisa bereaksi, sebuah tangan meraih pergelangan tangan saya dan menahan saya di tempat dengan kekuatan yang tampaknya hampir mustahil untuk tubuh sekecil itu. “Apakah ini semua yang kamu dapatkan bahkan dengan semua pelatihan yang kamu terima?” Cecilia mengejek, praktis mendesah kecewa. “Tutup!” Aku meludah, menyentakkan tanganku bebas dari genggamannya

Pernyataan Nico tentang Cecilia yang ditahan di luar keinginannya dan dipaksa untuk bersaing terdengar semakin seperti omong kosong saat duel berlanjut. Sikapnya sama seperti calon-calon dari keluarga kaya itu—angkuh dan arogan. Aku menjauh dari awan puing yang menghilang dengan langkah cepat, tepat pada waktunya untuk merunduk di bawah ledakan ki murni. Penghalang yang mengelilingi arena duel bergetar karena benturan, melebarkan mata wasit yang berada di dekatnya. Beberapa saat kemudian, Cecilia melesat ke depan, kedua tangannya menggenggam senjata ki yang siap menyerang

Aku menghindari pukulan pertamanya yang menusuk, tapi aura di sekitar senjata ki miliknya cukup tajam untuk menarik darah di leherku. Cecilia bergerak dengan tergesa-gesa, pedangnya yang bersinar berubah menjadi cahaya kabur yang tidak bisa dibedakan saat dia dengan ceroboh menyerangku. Beberapa upaya pertamaku untuk menangkis senjata ki-nya menghasilkan keripik yang terbentuk di pedangku—dan itu juga saat aku memperkuat senjataku dengan ki. Saya merunduk, berputar, berkelok-kelok, dan berputar dengan kecepatan yang hanya bisa saya lakukan dengan akurasi dan waktu seperti itu. Serangannya sangat kuat dan cepat, tapi permainan pedangnya tidak setingkat denganku. Tiba-tiba, senjata Cecilia menghilang dari pandangan saat dia menempatkan telapak tangannya yang sekarang kosong tepat di wajahku. Sekali lagi, tubuh saya berteriak kepada saya bahwa saya dalam bahaya, dan saya bereaksi dengan meraih lengannya yang terentang dan menariknya menjauh sambil memanfaatkannya untuk memposisikan diri saya ke sisinya. Tepat pada waktunya, sebuah kerucut energi bercahaya dilepaskan dari telapak tangan Cecilia yang terbuka, tepat di tempat aku pernah berdiri. “Bisakah yang kamu lakukan hanyalah menghindar dan melarikan diri?” katanya, suaranya apatis. Siku ki-clad Cecilia menghantam langsung ke tulang dada saya, meluncurkan saya beberapa kaki dari tanah dan menjatuhkan angin dari saya. Bahkan sebelum aku bisa berharap untuk bangkit kembali, aku melihat Cecilia berlari ke arahku dengan senjata ki yang baru terbentuk siap. Aku mati-matian mencoba meraih pedangku, tapi itu beberapa inci di luar jangkauan

Tetap saja, saya berjuang, mencoba mencakar tanah untuk menyeret tubuh saya yang sakit ke satu-satunya kesempatan saya untuk keluar dari ini hidup-hidup. Sudah terlambat saat bayangan Cecilia menyapuku dan aku melihat secercah senjatanya. Tidak ada lagi yang bisa kulakukan selain memejamkan mata dan menunggu saat aku dikalahkan—atau dalam kasus terburuk, terbunuh. Namun, rasa sakit itu tidak pernah datang

Pedang ki Cecilia membenamkan dirinya ke dalam tanah, beberapa inci dari wajahku, dan dampaknya sekali lagi menghancurkan tanah yang diperkuat di bawahku. Lawanku tersenyum, wajahnya dekat denganku

“Itu sekali kamu akan mati.” “Cukup!” saya berteriak

Meraih pedangku yang jatuh ke dalam jangkauan, aku memukul Cecilia di pinggangnya menggunakan setiap ons ki yang bisa kukerahkan saat ini.

Pedangku tidak bisa menembus selubung pelindung ki yang melilit tubuhnya, tapi kekuatan itu berhasil mendorongnya menjauh dariku. Cecilia memutar tubuhnya, mendarat dengan gesit di kakinya dengan seringai di wajahnya

Dia bukan lagi teman yang tumbuh bersamaku

Nico benar-benar delusi, berpikir bahwa semuanya dipaksakan padanya oleh pemerintah. Aku mencengkeram pedang di tangan kananku, menarik ki yang telah melindungi tubuhku

Jika aku ingin mengalahkannya, aku tidak akan bisa melakukannya dengan membuang ki berhargaku untuk bertahan. Menyadari hal ini, Cecilia menarik senjatanya, membiarkan rapier bercahaya itu menghilang. Dia mengambil sikap ofensif dan memberi isyarat agar saya datang

Dia tidak mengatakan apa-apa, tetapi tidak perlu

Dia bahkan tidak melihat saya sebagai ancaman, memicu kemarahan dalam diri saya dengan tekad yang baru ditemukan untuk mengalahkannya dengan cara apa pun. Mengeluarkan raungan, aku mengilhami ki ke kakiku dengan denyutan ledakan, mencocokkannya dengan langkahku

Saya mencapainya dalam tiga langkah dengan kecepatan yang bahkan mengejutkannya

Aku mengayunkan pedangku ke atas, berharap setidaknya membuatnya kehilangan keseimbangan, tapi Cecilia berdiri diam dan membiarkan penghalang ki-nya menyerap beban seranganku. Tangannya, dilapisi lapisan ki yang tebal, benar-benar berhasil mencengkeram tepi tajam pedangku yang diperkuat. Dia menarik pedang, menarikku bersamanya, dan menampar wajahku dengan punggung tangannya. Saya telah berhasil melindungi wajah saya pada menit terakhir tetapi saya masih dikirim jatuh ke tanah dan penglihatan saya berenang

Berdiri kembali, aku langsung disambut dengan rentetan serangan dari Cecilia saat dia mengayunkan pedangku sendiri ke arahku. “Pelatih saya benar

Kalian berdua adalah beban mati yang menahanku, terutama Nico, ”bisiknya

“Aku senang aku berhasil menyingkirkan kalian berdua.” Penyebutan nama Nico memunculkan gelombang kemarahan yang meledak-ledak

Terlepas dari betapa gila kesimpulannya, dia telah melakukan segalanya karena dia peduli pada Cecilia — mencintainya

Baginya untuk meludahi emosi itu membuatku marah, terlepas dari semua tuduhan yang dia lontarkan kepada Lady Vera. “Diam!” aku meraung

Menyelimuti tanganku dengan ki, aku menghindari tebasan ke bawah berikutnya—akhir dari pola serangannya—dan menangkis pedangnya sehingga akan terkubur di dalam tanah. Bahkan dengan pedangku yang terkelupas, ki yang dia tanamkan di sekitarnya adalah serangan yang cukup kuat untuk membelah tanah yang diperkuat dan terjebak. Saya segera menindaklanjuti, memberikan pukulan kuat di rahangnya dan satu lagi tepat di bawah tulang rusuknya. Buku-buku jariku terasa seperti menabrak dinding beton, tapi aku berhasil membuat Cecilia terhuyung-huyung sesaat.

Momen itu sudah cukup bagiku untuk mencabut pedangku. Tepat pada saat itu, sebuah ledakan bergema di sekitar arena, mengelilingi seluruh platform duel dalam awan debu dan puing

Saya melihat penghalang tembus pandang yang mengelilingi arena duel bergetar sebelum menghilang saat jeritan dan teriakan kejutan memenuhi area tersebut. Aku terdiam sejenak, bingung dengan pergantian peristiwa hingga sekelebat gerakan keluar dari sudut mataku. “Duel ini sudah berakhir!” dia berteriak sambil berlari ke arahku. Dia melepaskan banyak ayunan dengan senjata ki yang baru dibentuknya, melepaskan energi bulan sabit yang tajam.

Serangan itu membombardir tanah di sekitarku, meningkatkan lebih banyak debu dan puing-puing dalam situasi yang sudah kacau-balau

Namun, saya tetap fokus, ingin mengakhiri duel ini sama seperti dia. Mencengkeram pedangku dengan kedua tangan, aku memasukkan sisa ki yang tersisa ke pedangnya dan berdoa agar dia menahan satu serangan lagi.

Di dalam tabir asap debu yang menutupi pandanganku, aku berhasil melihat bayangan samar Cecilia di udara. Rencananya untuk menggunakan serangan mencolok itu untuk menghalangi pandanganku tentangnya mungkin paling berhasil, tapi indra dan instingku yang tajam memungkinkanku untuk menebak langkah selanjutnya. Aku mengeluarkan raungan primal, mengangkat pedangku dan mengarahkan ujung tajamnya langsung ke sosok bayangan Cecilia dengan sekuat tenaga, mengatupkan rahangku untuk dampak yang akan datang. Namun serangan balik yang kuharapkan dari bentrok dengan kafan pelindungnya tidak pernah datang. Alih-alih, aku melihat pedangku meluncur jauh ke dada Cecilia dan mengeluarkan noda merah dari punggungnya. Saya merasakan berat badannya jatuh ke dalam diri saya; cairan kental hangat tumpah ke tangan dan lenganku. “Mereka… tidak akan membiarkanku… bunuh diri

maafkan aku… ini… satu-satunya cara,” gerutu Cecilia, napasnya tersengal-sengal. Aku melepaskan pedangku, tanganku gemetar hebat

“A-A—kenapa? Bagaimana?” “Selama… aku hidup, Nico akan… dipenjara… digunakan untuk melawan… aku.” Aku tersandung ke belakang, dan Cecilia jatuh di atasku

Yang membuatku ngeri, pedang itu menancap lebih dalam ke tubuhnya dan dia terkesiap kesakitan. “T-T-Tidak… ini tidak mungkin…” aku tergagap, bahkan tidak bisa merangkai kalimat lainnya saat aku menahan isak tangis yang terbentuk di tenggorokanku. Debu dari serangan terakhir Cecilia dan ledakan di sekitar arena telah menghilang saat aku terus mencengkeram Cecilia

Terlepas dari semua film aksi yang saya lihat di panti asuhan karakter utama sekarat secara dramatis, kematian Cecilia sama sekali tidak sama. Dia hanya berhenti bernapas dan jatuh lemas

Itu saja. ” Tidak! Bagaimana? Apa yang telah kau lakukan!?” Suara Lady Vera berteriak dari samping. Aku menoleh ke arah suara itu, lebih karena naluri daripada sebagai respons yang sebenarnya

Di sebelah kiriku ada dua sosok, satu pria dan satu wanita

Keduanya mengenakan baju besi militer, wajah tertutup topeng kain

Namun, laki-laki itu telah melepas kacamata yang menutupi matanya, memperlihatkan dua mata berwarna berbeda. Mungkin jika berada di bawah situasi lain, saya akan bereaksi berbeda

Saya telah menemukan salah satu orang yang bertanggung jawab atas kematian Kepala Sekolah Wilbeck

Saya juga baru saja mendengar suara Lady Vera yang tidak salah lagi di balik topeng penyerang wanita di sampingnya. Nico benar, tapi itu tidak masalah bagiku sekarang

Saya telah membunuh seorang teman—tidak, saya telah membunuh wanita yang dicintai sahabat saya. Dunia menjadi sunyi saat aku menatap kosong saat pembunuh dengan mata cokelat bekas luka dan mata hijau menarik Lady Vera menjauh dan melarikan diri. Saya menyaksikan wasit dan juri dengan panik berjalan ke arah kami sementara para penjaga berlarian, mencoba mengendalikan kekacauan. Dan dari sudut mataku, di dekat pintu masuk tempatku berasal, aku menyaksikan Nico saat ekspresinya kusut menjadi ketakutan dan keputusasaan.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top