The Beginning After The End Chapter 228

Bab 228: Jangkar  ARTHUR LEYWIN Aku mengerang, nyaris tidak bisa mendengar suaraku sendiri karena angin bertiup di sekitar kami

Menyandarkan diriku kembali pada punggung berduri Sylvie, aku mengamati sekelilingku. Saya bisa melihat kastil terbang mendekat di kejauhan, memenuhi saya dengan campuran emosi

Yang terkuat dari mereka ada hubungannya dengan melihat Tessia

Itu sebenarnya mungkin satu-satunya alasan mengapa saya tidak langsung pergi ke Etistin di mana pertempuran sebenarnya akan segera terjadi. Penjaga kastil, memperhatikan Sylvie, terbelah untuk membentuk jalan setapak sementara dok pendaratan terbuka tanpa suara. Aku harus menyerahkannya kepada para ahli di masa lalu—penyihir yang bijaksana dan kuat yang bertanggung jawab untuk tidak hanya mengangkat seluruh kastil di langit tetapi juga seluruh kota dan menghubungkan setiap kota besar dengan portal teleportasi.

Konstruksi meninggalkan perasaan menakjubkan setiap kali saya melihatnya. Itu menimbulkan pertanyaan tentang apa yang sebenarnya terjadi pada mereka

Tetapi pada saat yang sama, menemukan jawaban untuk itu bukanlah prioritas utama saya. Mari kita selesaikan ini dengan cepat

Aku butuh beberapa sabit atau pengikut atau prajurit Alacryan untuk dibunuh, kataku, melepaskan ikatanku. Anehnya, dermaga pendaratan, yang biasanya dipenuhi dengan aktivitas dan kebisingan, benar-benar kosong selain sosok sendirian di dekat pintu.

Itu adalah Virion. Butuh beberapa saat bagiku untuk menyadari siapa orang itu karena betapa berbedanya dia. Keyakinan kuat yang biasanya terpancar dari peri tua di samping seringai ringannya telah hilang, digantikan oleh ekspresi muram yang dipuji oleh lapisan tas yang membebani matanya. Rambut peraknya tidak terikat dan jubah yang dia kenakan terlihat agak terlalu besar untuknya

Tetap saja, melihatku dan Sylvie, wajahnya melunak menjadi apa yang aku anggap sebagai senyum lega. Berjalan ke arahku dengan gaya berjalan anggun yang tidak bisa dikurangi hanya dengan bertambahnya usia, dia segera memelukku. aku tercengang

Tubuh saya tersentak dari kontak fisik yang tak terduga, dan untuk sementara pikiran saya kosong. “Selamat datang kembali

Kamu melakukan semua yang kamu bisa, Arthur… kamu melakukannya dengan baik,” katanya lembut, dengan suara yang tampak asing namun begitu familiar di saat yang bersamaan. Cangkang dingin dari sikap apatis yang selama ini saya sembunyikan—jauh dari kemarahan, kesedihan, kehilangan, dan emosi lain yang mencoba masuk ke dalam—telah meleleh. Bisa jadi kehangatan pelukannya, atau kehangatan kata-katanya, tapi aku mendapati diriku menangis sekali lagi

Air mata mengalir di pipiku, tanpa henti dan hangat. Bahuku bergetar ketika aku mencoba semua yang aku bisa untuk menjaga diriku agar tidak jatuh sekali lagi, tetapi kata-kata Virion terus bergema di pikiranku. Saya melakukan semua yang saya bisa

Saya melakukannya dengan baik. Sylvie tetap diam tetapi aku merasakan sentuhan lembutnya menyampaikan emosi yang sama besarnya dengan pelukan Virion. Komandan, tombak, dan asura… kami bertiga berdiri di sana sendirian di ruangan besar yang kosong, melupakan sejenak siapa kami. *** Aku mengepalkan tanganku tepat di depan pintu, enggan mengetuk. Saya tidak berpikir saya bisa melakukan ini sendiri sekarang

Apakah kamu yakin tidak ingin melihat Tess bersamaku? Saya bertanya kepada ikatan saya yang berada di bagian lain kastil. ‘Dia membutuhkanmu sekarang

Hanya kamu,’ dia menjawab dengan dingin sebelum dengan sengaja memblokir hubungan mental kami, membuatku terdampar. Virion mengatakan hal yang sama setelah berjam-jam mencoba menghibur cucunya

Dia telah mengunci diri di kamarnya, menolak untuk melihat semua orang yang ingin membantu. Jika orang tua dan kakeknya sendiri tidak bisa menemuinya, bagaimana saya bisa? Itu alasanku, toh

Saya tidak bisa menyebut diri saya sebagai individu yang paling berempati dan pola pikir emosional saya tidak lebih baik dari miliknya sekarang, hanya saja memiliki pengalaman hampir dua kali seumur hidup membuat saya setidaknya berfungsi. Tapi tetap saja, dia membutuhkan bantuanku, sama seperti aku membutuhkan Sylvie dan Virion. Aku menekan kegelapan, semua pikiran buruk, dan menyingkirkannya untuk saat ini

Saya akan menangani kerugian saya sendiri di waktu saya sendiri

Untuk saat ini, Tess membutuhkanku. Sambil menahan napas, aku mengetuk pintu. Tidak ada Jawaban. Aku mengetuk lagi

“Tess, ini Arthur.” Dia tidak menjawab tapi aku bisa mendengar langkah ringannya mendekati pintu

Setelah beberapa saat, pintu masuk kayu ke kamar Tess terbuka dan aku mengunci mata dengan gadis di sisi lain. Saya telah melihat begitu banyak di matanya yang berwarna biru kehijauan itu… tawa, kegembiraan, kemarahan, tekad

Tapi ini adalah pertama kalinya melihat keputusasaan yang begitu besar

Aku sakit melihat dia seperti ini, sampai-sampai aku ingin berpaling.
Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

Alih-alih aku memikirkan saat dia ada untukku, menghiburku saat aku rapuh

Membersihkan tenggorokanku, aku melangkah ke kamarnya dan menariknya ke kamar mandi. “Kamu tidak perlu bantuan untuk mencuci, kan?” Aku menggoda, berharap untuk semacam tanggapan. Tanpa sepatah kata pun, dia mulai menelanjangi, membuatku lengah

Melalui tekad belaka, saya berhasil berbalik sebelum saya bisa melihat apa pun dan saya menunggu dengan cemas di luar di sofa. Setelah apa yang terasa seperti satu jam, Tessia melangkah keluar dari kamar mandi dengan handuk yang hampir tidak tersampir di dadanya dan rambut abu-abu gelapnya meneteskan genangan air di belakangnya. Bangun, aku mengambil handuk lain dan mendudukkannya di depan meja rias kecil di sudut kamarnya

Dadaku sakit pada kenyataan bahwa Tessia bahkan tidak bisa memaksa dirinya untuk melihat bayangannya sendiri. Virion telah memberi tahu saya apa yang terjadi setelah membaca laporan dari Jenderal Aya

Saya tahu pilihan yang telah dia buat dan konsekuensi yang dihasilkan darinya

Dia menyalahkan dirinya sendiri seperti saya, tetapi bahkan saya tahu bahwa menghiburnya tidak sesederhana mengatakan, ‘hei, saya tahu bagaimana perasaan Anda.’ Jadi, saya tidak mengatakan apa-apa.

Aku dengan lembut menepuk rambutnya yang panjang dengan handuk cadangan yang kubawa

Setelah itu, saya menciptakan angin lembut yang hangat dari segala arah untuk mengeringkan rambutnya sepenuhnya. Setelah rambutnya cukup kering, saya mengambil sikat dari meja rias kayu

Saat menyisir rambutnya, yang bisa kupikirkan hanyalah betapa kecil bahunya terlihat

Mereka adalah bahu yang memiliki begitu banyak beban dan harapan yang dibebankan pada mereka

Sangat mudah untuk melupakan bahwa sebelum perang ini, dia baru saja menjadi siswa

Meskipun usia fisik kami sama, dia tidak memiliki kehidupan masa lalu yang bisa diandalkan untuk pengalaman dan ketabahan mental. *** Anda sedang membaca di https://webnovelonline.com ***”Anda benar-benar buruk dalam hal ini.” Suara Tess lembut dan serak, tapi tetap membuat jantungku berdetak kencang. “A-Bukannya aku punya pengalaman melakukan hal semacam ini,” bantahku, malu. Aku hendak mengembalikan kuasnya, tapi pandangan sekilas dari Tess menghentikanku

“Aku tidak menyuruhmu berhenti.” “Ya, Putri,” jawabku

Biasanya, dia akan cemberut karena respon seperti itu

Tess selalu membencinya sejak pertama kali kami bertemu setiap kali aku memanggilnya sebagai ‘putri’, tetapi tidak ada sedikit pun emosi yang terlihat di wajahnya. Tetap saja, itu bagus untuk mendengar suaranya. Untuk sementara, saya hanya linglung berbicara sambil perlahan-lahan menyisir rambutnya

Kuceritakan padanya kisah masa kecilku—kisah konyol tentang petualangan kami bersama di Elenoir saat kami masih kecil

Sementara kami telah menghabiskan banyak waktu untuk berlatih, dan aku berasimilasi dengan keinginan buas Sylvia, itu tidak berarti kami tidak bersantai dan bersenang-senang. Kenangan akan masa-masa yang lebih sederhana membuat Tessia sesekali terguncang dan mengoreksi ceritaku. “Akulah yang memberitahumu bahwa kami tidak boleh turun ke jurang itu, bukan kamu, orang bijak,” dia terkekeh. “Betulkah? Saya yakin saya adalah orang yang cerdas dan berhati-hati ketika kami masih kecil.”
Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat
Dia memutar matanya

“Cerdas, saya akui, tapi saya tidak akan mengatakan bahwa Anda adalah orang yang berhati-hati

Ugh, aku masih ingat menemukan lintah lumut di tubuhku bahkan beberapa jam setelah kami kembali ke rumah.” Aku menahan tawa, mengingat dengan jelas betapa jijiknya dia pada lintah menggeliat yang tidak berbahaya yang menempel di kulit kami.

Dia bahkan tidak memiliki keberanian untuk menampar mereka, menggunakan pukulan kejang yang membuatnya tampak seperti disambar petir. “Mengapa kamu tertawa?” dia bertanya, menyipitkan matanya. Aku tidak menjawab, malah melakukan kesan terbaikku tentang tarian get-the-lintah-off-me-nya. “Aku berumur delapan!” dia memprotes, memukul lenganku. “Akhirnya, kamu menunjukkan semangat.” Aku tersenyum, menggosok lenganku. Dia memelototiku, tetapi ketika aku mengangkat tanganku ke atas dalam penyerahan, dia berbalik sepenuhnya ke arahku dan melingkarkan tangannya di pinggangku. Tess tetap diam, wajahnya terkubur di dadaku

Bahkan saat handuk di sekelilingnya jatuh, membuatnya benar-benar telanjang, dia tidak bereaksi. Tiba-tiba, aku terlalu sadar

Aku sadar akan daging pucatnya yang lembut, bau memabukkan yang terpancar darinya. Ketika dia melihat ke atas, matanya yang menawan bertemu denganku dan meskipun rona merah muda muncul di pipi dan telinganya, aku bisa melihat kerinduan dan kebutuhan akan kasih sayang. Dia menutup matanya saat itu dan mengerucutkan bibirnya yang bergetar dan butuh semua yang saya miliki untuk tetap waras

Saya mengingatkan diri saya pada hari-hari setelah saya menjadi raja

Hari-hari kesepian di mana saya mempertanyakan harga diri saya

Hari-hari di mana saya menikmati keintiman fisik untuk mendapatkan kemiripan seperti apa rasanya dicintai—bukan sebagai tokoh politik, tetapi sebagai pribadi. Aku menundukkan kepalaku, dan untuk sesaat, aku tergoda untuk bertemu bibirnya dengan bibirku

Kami telah melakukannya sebelumnya, setelah semua. Tetapi saya tahu bahwa mengingat situasinya, itu tidak sama. Aku menempatkan ciuman lembut di dahinya, merasakan dia tersentak di bawah sentuhanku. Dia menarik diri

“Mengapa? Apakah saya tidak cukup menarik? Apakah karena Anda masih melihat saya sebagai seorang anak? Saya sudah delapan belas tahun

Atau… apakah kamu juga menyalahkanku atas apa yang terjadi?” “Apakah kamu menyalahkan dirimu sendiri?” aku bertanya kembali. Tess menurunkan pandangannya dan mengangguk

“Aku egois dan kupikir itu—” “Lalu kamu tumbuh,” potongku, menyelipkan seikat rambut ke belakang telinganya

“Kita semua membuat kesalahan, tetapi bagian tersulit adalah mengakuinya dan bergerak maju sehingga itu tidak terjadi lagi.” Bahunya bergetar saat dia terisak

“Jadi bukan karena aku tidak menarik?” Butuh beberapa detik untuk menyadari apa yang dia bicarakan

Segera wajahku terbakar saat aku melihat sosoknya yang terbuka

“Tidak, itu bukan karena kamu tidak menarik

Saya hanya ingin melakukannya dengan benar, ketika kami berdua tidak melakukan ini sebagai cara untuk melarikan diri.” Mencongkel mataku yang enggan dari pemandangan di depanku, aku berbalik

“Kamu harus berpakaian

Ada satu hal lagi yang ingin kulakukan untukmu.” *** Dapur kosong ketika kami tiba, tapi untungnya ada banyak bahan yang disimpan dalam wadah dingin untuk membuat camilan tengah malam yang cepat untuk diri kita sendiri. “Kau ingin… makan denganku?” Tess bertanya, melihat sekeliling dapur. Mengambil sepotong daging yang dibungkus dari penyimpanan, aku mengangkatnya

“Aku ingin memasak untukmu.” “Memasak? Mengapa?” Aku mengangkat bahu, mengumpulkan sisa bahan dan meletakkannya untuk disiapkan

“Kamu tumbuh dengan makanan yang dibuat untukmu oleh para koki di kastil.” Daripada menggunakan sihir, saya mengeluarkan pisau dapur dan saya mulai memotong dan mencincang bahan-bahannya

“Kembali di Ashber, ketika aku masih kecil, ibuku biasa memasak semua makanan kami

Dia mencurahkan waktu dan energinya hanya untuk melihat senyum di wajah saya dan… ayah saya saat kami makan.” Tanganku gemetar tapi aku terus memotong

“Duduk di meja makan…tertawa dan bercanda tentang makanan enak

Itu adalah salah satu hal yang tidak pernah benar-benar saya hargai—tidak sampai… terlambat.” Aku buru-buru menyeka air mata

“Ah, k-beberapa bumbu pasti masuk ke mataku

Maaf soal itu

Hampir lupa tentang air.” Aku berpaling dari Tess dan menurunkan api di bawah panci kaldu yang mendidih. Melalui gigi terkatup, aku menahan isak tangis yang terbentuk di dadaku, tetapi air mata tidak mau berhenti

Tanganku gemetar dan napasku terengah-engah. Kilasan memori dari waktu saya sebagai seorang anak yang tumbuh di Ashber menusuk kepala saya seperti pasak besi panas, tetapi saya memegang teguh

Aku perlu menghibur Tess. “Tidak apa-apa

Aku baik-baik saja, Seni.” Suaranya lembut, dan belaian lembutnya cukup untuk membuatku berlutut. Aku jatuh ke lantai keras yang dingin, mencengkeram dadaku saat isak tangis keluar dari tenggorokanku

Saya tidak ingat banyak sepanjang sisa malam itu

Mungkin saya tidak ingin mengingat terjebak oleh emosi yang tidak dikenal dan mentah yang mencakar saya. Apa yang saya ingat, adalah sentuhan hangat tangan Tess yang membuat saya tetap berlabuh dan waras

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top