The Beginning After The End Chapter 12

Murni.

Itulah kata yang muncul di kepalaku saat aku melongo melihat kota elf itu. Tampaknya kami langsung berteleportasi melewati gerbang. Apa yang saya lihat di depan saya adalah bangunan yang tampaknya dibangun dari bahan seperti batu giok. Bangunan batu giok ini begitu sempurna dan mulus sehingga masing-masing tampak diukir dari satu batu besar.

Membuat tempat ini terlihat lebih menakjubkan adalah pohon-pohon besar yang terjalin dengan bangunan, mengisi seluruh kota ini dengan suasana yang lebih khas dan organik. Melihat ke atas, saya melihat rumah-rumah yang dibangun di atas cabang-cabang tebal yang tidak wajar memanjang keluar dari batang-batang besar yang bahkan lebih besar dari bangunan-bangunan dengan asap yang keluar dari cerobongnya.

Seluruh tanah di dalam kota ini ditutupi oleh lumut lembut yang subur, dengan hanya trotoar yang sempit dan jalan utama yang diaspal dengan batu halus. Deretan cabang lebat yang menyebar dari pepohonan menutupi sebagian besar kota dalam naungan kanopi, tetapi ada cahaya yang hangat dan bercahaya di seluruh kota berkat banyak bola cahaya mengambang yang terletak di setiap sudut dan jalan.

Sementara aku berdiri, ternganga, masih memproses dunia di sekitarku, sebuah bayangan mendesing di depanku tiba-tiba, membuatku terbangun.

Tess masih memegang tanganku ketika sekelompok yang tampak seperti penjaga tiba entah dari mana. Prajurit elf ini memancarkan suasana yang bermartabat, semuanya mengenakan setelan hitam terkoordinasi dengan hiasan hijau dan pelindung bahu emas di bahu kiri mereka. Kelima penjaga ini membawa rapier yang diikatkan di pinggang mereka. Saya secara mental mencatat bahwa para penjaga ini tidak memiliki aura yang masuk akal memancar dari mereka.

augmenter dan conjurer keduanya secara alami memancarkan aura samar dari tubuh mereka. Fakta bahwa saya tidak dapat merasakan mana yang bocor berarti salah satu dari dua hal: Inti mana mereka berada pada tingkat yang cukup tinggi di mana saya tidak dapat merasakannya, atau mereka memiliki kontrol yang cukup atas mana mereka untuk tidak membiarkan kebocoran apa pun. keluar. Either way, itu berarti bahwa orang-orang ini sama mengesankannya dengan pakaian mereka.

Para penjaga mengabaikan kehadiranku saat mereka tiba-tiba berlutut di depan Tess In serempak. “Kami menyambut kembali putri kerajaan.”

“…” Tatapanku bolak-balik antara penjaga dan Tess dan aku teringat saat aku bercanda memanggil Tessia ‘Yang Mulia’.

Tessia sebenarnya adalah putri dari seluruh kerajaan ini?

Saat aku mencoba melepaskan tangan Tessia, dia tiba-tiba meremas tangannya lebih erat. Dengan suara yang begitu dingin dan apatis sehingga saya mengira suaranya adalah suara orang lain, dia berkata, “Kamu boleh bangkit.”

Mereka berdiri dengan tangan kanan masih menyilangkan dada saat ksatria di depan berbicara. “Putri, kami tiba segera setelah kami melihat bahwa gerbang teleportasi kerajaan telah digunakan. Raja dan Ratu adalah…”

Sebelum dia selesai berbicara, aku mendengar teriakan tidak terlalu jauh.

“Bayiku! Tessia, kamu baik-baik saja! Oh sayang!”

Berlari ke arah kami adalah seorang pria dan wanita paruh baya. Dari mahkota di kepala pria dan tiara yang melingkari dahi wanita, saya berasumsi bahwa mereka adalah Raja dan Ratu.

Tubuh Raja yang tinggi dan tegap berseragam dalam jubah longgar yang dihias. Mata zamrudnya mengarah ke atas dan bibirnya yang tipis menegang, cocok dengan rambutnya yang pendek bergaya militer.

Sementara Raja memiliki penampilan yang bermartabat tetapi agak pendiam, Ratu sangat mempesona. Meskipun dia sedikit melewati masa mudanya, usianya tidak bisa menutupi kecantikannya. Matanya yang bulat memancarkan rona biru muda, sangat kontras dengan bibirnya yang berwarna merah muda dan subur. Rambut peraknya digulung ke bawah, melambai melewati punggungnya saat dia berlari ke arah kami, sosoknya yang proporsional terlihat di balik gaunnya.

Pipi ibu berlinang air mata saat sang ayah memiliki ekspresi tegang yang terlihat seperti menahan air mata juga.

Aku mengalihkan pandanganku untuk melihat wajah Tessia tampak melunak saat dia mulai menangis juga. Aku melepaskan tangannya dan dengan lembut mendorongnya ke arah orang tuanya, merasa sedikit sentimental.

Tessia mendarat di pelukan ibunya yang mulai terisak-isak saat berlutut, keduanya membenamkan wajah mereka di bahu putri mereka.

Yang terakhir tiba adalah seorang lelaki tua yang sudah melewati masa jayanya. Fitur wajahnya semua tajam, dengan tatapan yang bisa membunuh seseorang yang bersentuhan. Rambutnya putih bersih dan diikat ke belakang, wajahnya dicukur bersih. Pria tua ini tidak mengatakan apa-apa, tetapi matanya sedikit menghangat ketika dia melihat Tessia.

Butuh beberapa menit bagi Tessia dan orang tuanya untuk tenang. Sementara itu, para penjaga memelototiku dengan belati di mata mereka, bahkan yang lebih tua pun menatapku dengan rasa ingin tahu.

Raja akhirnya berdiri dan sementara matanya merah, dia masih membawa suasana martabat. “Sebagai Raja Elenoir dan ayah Tessia, aku harus meminta maaf atas penampilanku yang tidak sedap dipandang ini dan yang lebih penting, aku ingin berterima kasih karena telah mengantar putriku kembali ke rumah dengan selamat,” katanya, suaranya keluar sedikit serak. “Tolong temani kami ke rumah kami agar kamu bisa beristirahat. Setelah itu, kamu bisa memberi tahu kami apa yang terjadi.”

Nada suaranya lembut tetapi menyiratkan bahwa sebenarnya tidak ada pilihan, jadi aku hanya mengangguk setuju. Saat aku akan mengikuti di belakang mereka, Tessia mendatangiku dan meraih tanganku lagi, memenuhi orang-orang di sekitarnya dengan ekspresi terkejut. Mau tak mau aku tertawa tidak nyaman saat aku menggaruk sisi kepalaku, tidak dapat mengumpulkan kata-kata yang tepat untuk situasi seperti ini.

Setelah perjalanan canggung yang terasa jauh lebih lama dari yang sebenarnya, kami tiba di kastil. Alih-alih sebuah kastil, bagaimanapun, itu tampak seperti pohon yang sangat besar. Pohon ini, yang mungkin membutuhkan setidaknya beberapa ratus orang untuk melingkarinya, terbuat dari batu putih yang, saya hanya bisa menebak, entah bagaimana telah melalui proses membatu.

Melangkah melalui pintu depan pohon, saya terkejut melihat betapa mengesankan interior kastil ini. Ada dua tangga melengkung yang membentuk lingkaran, dengan lampu gantung raksasa mengambang di tengahnya. Lampu gantung ini sepertinya terbuat dari bola cahaya yang sama yang tersebar di seluruh kota.

Saya telah memberi tahu Raja dan Ratu bahwa saya tidak perlu beristirahat dan lebih baik memberi tahu mereka segera setelah kami tiba, jadi itulah yang kami lakukan.

Bahkan tidak mandi, kru yang menyambut semuanya terletak di sekitar meja makan persegi panjang di lantai bawah. Ayah Tessia berada di ujung meja denganku tepat di seberangnya. Ibu Tessia duduk tegak lurus dengan suaminya, dengan Tessia duduk tepat di sebelahnya. Kakek itu duduk di seberang ibu dan anak perempuannya, meninggalkan jarak yang cukup besar di antara kami, sementara lima penjaga berdiri di samping di belakang Raja.

Dengan kedua siku bertumpu di atas meja, jari-jari saling bertautan, Raja adalah orang pertama yang berbicara. “Nak. Tadi kau bilang siapa namamu?”

“Maafkan saya untuk pengenalan yang terlambat. Nama saya Arthur Leywin, dan saya berasal dari kota terpencil di Kerajaan Sapin. Senang berkenalan dengan Anda Raja, Ratu, Penatua, dan Tuan-tuan.” Aku berdiri dan membungkuk sedikit pada mereka satu per satu sebelum duduk kembali.

Diskusi tidak akan berkembang jika mereka memperlakukan saya seperti anak kecil.

Baik Raja dan Ratu dan para penjaga di belakang menunjukkan ekspresi terkejut yang jelas dari perilaku dewasa saya, sementara bahkan kakek memiliki seringai geli di wajahnya; Tessia memberiku senyum malu-malu.

Mendapatkan kembali ketenangan, Raja melanjutkan. “Sepertinya kamu jauh lebih dewasa dari usiamu. Maafkan aku karena berasumsi. Namaku Alduin Eralith dan ini istriku, Merial Eralith dan ayahku Virion Eralith. Adapun apa yang terjadi, tolong beri tahu kami. Kami ingin mendengar sisi Anda ini.”

Melambaikan permintaan maaf, saya mulai bercerita. Saya memastikan untuk menjadi sangat tidak jelas dalam memberi tahu mereka bagaimana saya bisa masuk ke dalam Hutan Elshire sejak awal; Saya hanya memberi tahu mereka bahwa saya telah terpisah dari keluarga saya setelah bertemu dengan bandit, hanya berhasil bertahan hidup karena keberuntungan.

Mau tidak mau, saya harus memberi tahu mereka bahwa saya adalah seorang penyihir. Ini diikuti oleh gelombang tatapan tidak percaya dari semua orang, termasuk Tessia. Karena kurangnya rintangan yang kami hadapi dalam perjalanan kami kembali, saya tidak pernah benar-benar perlu menggunakan mana jadi saya tidak repot-repot menjelaskan.

Salah satu penjaga memberi tahu saya bahwa saya pembohong dan untuk membuktikan bahwa saya benar-benar seorang penyihir ketika, tanpa diduga, kakek Tessia menutupnya. Dia kemudian mengatupkan tangannya di atas meja dan menatapku dengan minat baru yang menakutkan.

Saya segera melanjutkan, memberi tahu mereka bagaimana saya melihat kereta dan mengamati mereka membawa anak yang diikat ke belakang kereta sebelum pergi.

Mendengar ini, Raja membanting kedua tangannya di atas meja, matanya menyipit menjadi tatapan mengancam.

“Aku seharusnya tahu itu manusia …”

Saya mengoreksi komentarnya yang agak rasis dan berkata, “Mereka adalah pedagang budak. Mereka dan bandit sama-sama memangsa, bukan hanya elf, tetapi juga manusia, berbicara sebagai korban sendiri.”

Hal ini menyebabkan Raja menutup mulutnya sebelum duduk kembali, mengeluarkan batuk lembut.

“Aku tidak menanyakan ini kepada Tess… *ahem* sang Putri, tapi aku penasaran bagaimana pedagang budak bisa mendapatkan putri kerajaan ini,” aku bertanya, hampir memanggil Tessia dengan nama panggilannya. Saya tidak berpikir memanggilnya sesuatu yang begitu informal karena Tess akan duduk tepat dengan semua orang yang hadir.

Mendengar ini, Raja hampir terlihat malu sebelum berkata, “Saya dan istri saya memiliki sedikit perselisihan dengan Tessia dan dia memutuskan untuk memberontak dengan melarikan diri. Kami telah memutuskan untuk membiarkannya sedikit tenang sebelum menjemputnya kembali karena kami tahu. di mana dia biasanya tinggal ketika dia cemberut, tapi sayangnya, dia bertemu dengan beberapa … pedagang budak.”

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat

Ah… putri pelarian. Aku menyeringai kecil pada Tess dan dia menjawab dengan menjulurkan lidahnya, wajahnya memerah.

Aku melihat detail pertarungan dengan para pedagang budak.

“Untungnya, saya telah mengejutkan para pedagang budak dan berhasil membuang mereka sebelum melepaskan ikatan sang putri dan mengawalnya ke sini.”

“Jadi, seorang anak berusia empat tahun berhasil ‘untungnya’ membunuh empat orang dewasa, satu menjadi augmenter pada saat itu, dan kamu hanya melambaikannya seolah itu bukan masalah besar,” bunyi lonceng pada ayah raja yang duduk di seberang Tessia, bersandar ke belakang. di kursi sehingga hanya dua kaki yang menyentuh tanah.

“Ya. Separuh dari mereka tertidur dan keduanya tidak berjaga-jaga, jadi membuangnya tidak terlalu sulit,” bantahku kembali.

Penatua hanya menanggapi dengan mengangkat bahu malas.

Setelah menyelesaikan acara, saya berdeham sebelum bertanya untuk apa saya datang ke sini. “Seperti yang telah saya sebutkan, sudah hampir dua bulan sejak saya melihat orang tua saya. Saya tidak berencana untuk mengganggu kerajaan Anda selama saya ingin bertemu mereka dengan cepat, jadi saya bertanya-tanya apakah kalian memiliki gerbang teleportasi yang bisa membawaku ke Kota Xyrus atau ke mana pun di dalam Sapin.”

“Kamu sudah akan pergi, Art?!” Tessia bangkit dari tempat duduknya, wajahnya dilanda kepanikan.

Baik ibu dan ayahnya saling menatap bingung saat mereka mengucapkan ‘Seni’.

Yang lebih tua hanya tersenyum sinis dan terkekeh, mengayun-ayunkan kursinya.

“Kurasa tidak pantas bagi manusia sepertiku untuk berada di dalam Kerajaan ini terlalu lama, Putri. Selain itu, aku ingin memastikan bahwa keluargaku aman dan memberi tahu mereka bahwa aku juga baik-baik saja,” jawabku. , memberikan senyum malu-malu.

Raja membalas untuk Tessia. “Sudah beberapa ratus tahun sejak manusia terakhir menginjakkan kaki ke Kerajaan Elenoir dan kamu, Arthur, adalah manusia pertama yang berada di ibu kota Kerajaan ini, Kota Zestier. Namun, menyelamatkan putri kami dan mengambil kesulitan untuk menemaninya sepanjang perjalanan kembali kepada kami memberimu hadiah yang layak…”

Aku mengintip Tessia dengan cepat dan melihat kepalanya tertunduk, rambut perak gunmetal menutupi wajahnya.

“…Sayangnya, gerbang teleportasi yang terhubung dengan Kerajaan Sapin hanya terbuka setiap tujuh tahun sekali, untuk Konferensi Puncak antara tiga ras. Sejak KTT terakhir dua tahun lalu, itu akan menjadi lima tahun lagi sampai gerbang itu berfungsi. ,” lanjut Raja.

Aku hanya bisa menghela napas kecewa.

“Namun, kami lebih dari bersedia untuk mengirim sekelompok penjaga untuk mengawal Anda kembali ke rumah. Anda benar bahwa mungkin tidak bijaksana untuk tinggal di kerajaan ini terlalu lama. Sementara beberapa toleran, banyak yang memusuhi manusia karena perang sejak lama.” Dia melontarkan senyum singkat dan sedih karena hal ini.

Aku mengangguk setuju. Setidaknya aku bisa pulang dengan selamat.

“Untuk saat ini, harap betah di sini. Kami akan menyiapkan pengawalan Anda besok pagi. Saya menyarankan Anda untuk tidak berkeliaran di luar kota, untuk alasan yang disebutkan sebelumnya.”

Raja menjentikkan jarinya dan seorang wanita elf tua dengan seragam pelayan cokelat bergegas keluar, membawaku ke kamarku.

Kamar yang saya tuju berukuran besar, tetapi perabotannya sederhana dan elegan. Sementara satu-satunya furnitur yang terdiri dari sofa, meja teh, tempat tidur, dan meja rias, masing-masing tampak dibuat dengan tangan dari kayu oleh pengrajin berpengalaman. Segera setelah saya masuk ke kamar, saya menutup pintu di belakang saya, menelanjangi dan langsung pergi ke kamar mandi. Kamar mandi adalah kejutan yang menyenangkan; itu adalah air terjun sederhana yang tampaknya mengalir secara alami dari langit-langit dan mengalir kembali ke lantai. Namun, aliran air yang konstan yang sepertinya tidak pernah padam adalah suhu yang sangat menyenangkan, cukup hangat untuk merilekskan tubuh dan pori-pori saya.

Saat aku selesai mengenakan jubah yang sangat halus hanya untuk atasan dan celana pendekmu, aku meletakkan batu yang Sylvia tinggalkan untukku di dalam saku dada di dalam jubahku dan sekali lagi, mencoba mempelajari inti manaku.

Silakan baca bab ini di www.lightnovelreader.com untuk rilis yang lebih cepat
Sekitar tiga puluh menit dan hanya membuat kemajuan minimal, saya mendengar ketukan di pintu saya.

“Yang akan datang!”

Membuka pintu, aku disambut oleh Tessia yang cemberut yang melemparkan pukulan ringan ke dadaku.

“Dasar bodoh! Kenapa kau bersikap tidak ramah saat bersama keluargaku di sana,” dengusnya, menyelinap melewatiku dan duduk di tempat tidurku.

“Yah, pertama-tama, kamu tidak mengatakan kepadaku bahwa kamu adalah putri dari seluruh kerajaan ini!” Sambil menggelengkan kepalaku, aku mencengkeram tangan Tessia dan menariknya keluar dari kamarku. Anak-anak atau tidak, saya tidak berpikir orang tuanya akan suka dia berada di kamar anak laki-laki.

“Ayo, tunjukkan aku berkeliling kastil! Aku tidak akan mendapat kesempatan untuk mengunjungi tempat ini lagi.” Saya langsung menyesal mengatakan ini.

Aku mendengar sedikit isakan ketika Tessia tiba-tiba menangis, mencoba berbicara sambil terisak.

“Seni! Aku tidak ingin kamu *Mengendus* pergi…”

“…Kamu adalah *Sniff* pertama yang pernah dekat denganku…”

“…”

Aku hanya dengan lembut menepuk kepalanya saat dia menggosok matanya dengan lengan yang tidak memegang tanganku.

Saat kami terus berjalan dalam diam, kecuali isakan lembut Tess, kami berhasil keluar, di halaman di belakang kastil. Bola-bola mengambang itu memancarkan cahaya redup, bercahaya, menerangi taman yang terawat baik dalam suasana yang lembut.

Mau tak mau aku membayangkan betapa berbedanya adegan ini jika kami sepuluh tahun lebih tua.

Bahkan sebelum aku sempat menyelesaikan pikiranku, Niat membunuh yang sangat jelas membombardir indraku. Beberapa milidetik kemudian, secercah cahaya redup menunjukkan posisi proyektil yang ditujukan ke Tessia. Aku mendorong putri yang masih menangis keluar dari jalan dan aku bersiap untuk menangkis proyektil dengan tangan yang diresapi mana.

Saat itu, sosok berbaju hitam sedang menghadap punggungku, lengan kanannya dalam posisi menyerang. Meraih proyektil, aku segera memutar tubuhku untuk memblokir pembunuh itu dengan apa pun yang dilemparkan ke arahku. Yang mengejutkan saya, saya berhadapan langsung dengan kakek Tessia.

Aku melompat mundur dari jangkauan sebelum berteriak dengan marah, “Apa-apaan ini! Kenapa kamu mencoba membunuh kami?”

“Nak. Mungkin sedikit sakit, tapi aku ragu mainan yang kamu pegang bisa membunuh siapa pun,” dia terkekeh.

Saya melihat ke bawah ke tangan saya untuk melihat proyektil seukuran pensil dengan kedua ujungnya tumpul dan dilapisi lapisan sesuatu yang dekat dengan karet.

saya ditipu!

“Haha! Reaksi yang bagus, reaksi yang bagus! Aku tidak mengira kamu akan menangkap hadiah kecilku dan menggunakannya untuk memblokir seranganku berikutnya! Benar-benar luar biasa! Namun, penggunaan manamu biasa-biasa saja!”

Dia melanjutkan untuk melemparkanku pedang kayu yang sesuai dengan ukuranku saat dia mengeluarkan pedang kayu miliknya, hanya sedikit lebih besar.

“Aku datang!” Bahkan tidak memberi saya waktu untuk mengambil sikap atau bahkan kesempatan untuk menerima pelatihan dadakan, dia berlari ke arah saya.

Kelelawar tua yang gila ini!

Aku menurunkan kuda-kuda dan, bukannya bertahan, aku juga meluncurkan diriku ke arahnya, mempercepat kecepatanku untuk membuang waktu ayunannya. Bertujuan untuk jari-jari yang mencengkeram pedangnya, aku mengayunkan ke atas, memperkuat seluruh tubuhku.

Tepat sebelum pedangku bersentuhan dengan tangannya, aku hanya bertemu dengan udara saat dia menghilang dari pandanganku.

Mencambuk kepalaku ke belakang, aku melihatnya beberapa meter terpisah dari tempatku berdiri.

“Kamu anak nakal yang menakutkan, bukan? Sepertinya aku harus sedikit lebih serius!” kakek itu menyeringai.

Kecepatannya semakin meningkat. Bahkan dengan kehidupan saya sebelumnya yang hanya terdiri dari pelatihan dan pertempuran, saya hanya nyaris tidak bisa membuatnya tetap di depan mata saya. Namun, bisa melihatnya dan bisa merespon serangannya adalah dua hal yang berbeda.

Saya merasa seperti karung pasir karena saya hanya bisa mengutuk tubuh saya sendiri.

Saya bisa memblokir satu gerakannya dari setiap tiga gerakannya yang mendarat di tubuh saya.

Teknik sekrup, kelelawar tua ini mempermainkanku dengan kecepatan tinggi. Satu-satunya alasan saya bisa sedikit mengimbangi adalah dengan menggunakan teknik pedang dan gerak kaki untuk meminimalkan gerakan saya, bersama dengan fakta bahwa, karena ukuran saya, saya adalah target kecil.

Setelah sekitar sepuluh, menit yang panjang diperlakukan seperti pos pelatihan kayu, saya mulai memperhatikan beberapa pola dalam serangan kakek.

Saat dia melintas di belakangku untuk melakukan sapuan horizontal ke kakiku, aku mengerahkan semua kekuatanku ke kakiku dan melompat ke belakang dengan pedang terselip di ketiakku menunjuk ke kepalanya.

Dengan bunyi keras yang tercipta dari pukulan pendaratanku, kelelawar tua itu sedikit tersandung sebelum mendapatkan keseimbangan.

“HAHAHAHA! Kurasa aku pantas mendapatkannya!” dia tertawa, menggosok dahinya yang bengkak.

Sepanjang semua ini, Tessia terkejut pada awalnya tetapi setelah menyadari itu hanya spar, dia tenang. Namun, dia menggunakan kesempatan ini untuk melompat keluar dan menginjak yang lebih tua.

“Kakek! Kamu terlalu menyakiti Art! Kamu seharusnya lebih mudah padanya!” Mencubit sisi yang lebih tua.

“AHH! Itu menyakitkan si kecil. Haha aku takut jika aku bersikap lebih mudah pada Arthur, dia yang akan menggertakku!” dia dengan lembut menjawab sambil mengangkat cucunya.

Dia melintas di depanku dan tiba-tiba menempatkan telapak tangan kanannya ke tulang dadaku.

“Seperti yang kuduga. Tubuhmu dalam keadaan berbahaya…”

Aku menatap kosong padanya. Melalui penggunaan rotasi mana dan meditasi yang konstan, tubuh saya seharusnya jauh lebih sehat daripada anak berusia empat tahun yang paling banyak makan.

Virion, memperhatikan tatapan raguku, menekan telapak tangannya di tulang dadaku pada sudut tertentu, memicu rasa sakit yang membakar.

“Manipulasi mana Anda bagus untuk pemula terlepas dari usia Anda, dan teknik pedang serta pengalaman bertarung Anda cukup menakutkan untuk membuat saya bertanya-tanya kehidupan seperti apa yang Anda jalani untuk mempelajari semua ini.” Matanya menyipit. “Tapi kamu gagal menyebutkan satu hal penting dalam ceritamu tadi.”

Aku bisa merasakan detak jantungku mulai meningkat saat aku mulai curiga dia mengetahui tentang Sylvia.

“Aku sudah memutuskan. Arthur, jadilah muridku!” Dia mengangguk, membuatku benar-benar lengah.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top
Scroll to Top